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“The Chimpanzee Whisperer”, de Stany Nyandwi com David Blisset: “Estou andando no caminhão deles”

Postado em 09/05/2022


Por Alyson Baker*

“The Chimpanzee Whisperer” é o livro de memórias de Stany Nyandwi. Olhando para trás, há mais de 50 anos, lemos sobre seu país natal, Burundi, um paraíso com uma sombria história colonial, sendo transformado em “… uma terra de corações partidos” por meio de uma guerra civil tribal. Lemos sobre o amor de Stany por sua família, dilacerado pela guerra, pobreza e privação. E lemos sobre aqueles que fizeram amizade com ele e o salvaram; os chimpanzés que ele conheceu e cuidou em santuários, zoológicos e na natureza.

Stany é hutu, e o preconceito contra seu povo o afetou ao longo de sua vida e carreira – muitas vezes colocando-o em situações extremamente perigosas. Ainda muito jovem, Stany trabalhou como empregado doméstico para famílias tutsis, praticamente um escravo. Quando conseguiu um emprego na “halfway house”, um santuário do Jane Goodall Institute (JGI) em Bujumbura, ficou intrigado com os chimpanzés que viu enquanto trabalhava como jardineiro. “Nunca esquecerei aquele momento em que Max estendeu a mão e me tocou” – Max, o chimpanzé, desencadeou algo em Stany que mudou sua vida.

Uma coisa que impressiona ao ler “The Chimpanzee Whisperer” é a compreensão fenomenal que Stany tem dos chimpanzés e de seu comportamento. E o leitor não pode deixar de notar os paralelos entre as histórias dos chimpanzés e a do próprio Stany. Os chimpanzés e Stany gostavam de brincar na floresta quando crianças e “matar por diversão”. Todos vieram de comunidades com papéis e expectativas de gênero definidos, sendo as mulheres as dispersoras. Perdoar é fundamental para a coesão da comunidade de chimpanzés e foi o que permitiu que Stany superasse as dificuldades e prosperasse.

Stany e os chimpanzés passaram por dificuldades quando crianças. Para todos eles, a família era a coisa mais importante, mas todos eles perderam suas famílias através da violência. Todos são assombrados pelas atrocidades que viram. As terríveis experiências dos chimpanzés quando bebês e juvenis são muitas vezes representadas por um comportamento inadequado e perigoso, e o livro está cheio de incidentes de Stany caminhando calmamente em direção ao caos que todos ao seu redor estão fugindo. Stany não vê os chimpanzés como o “outro”, mas se vê como parte de sua comunidade.

Além de Max, o chimpanzé, Stany conheceu outra pessoa influente na “halfway house” – a tratadora australiana Debby Cox, que também dedicou sua vida aos chimpanzés. “Sem uma palavra, Debby correu e mergulhou no lago para salvar Kidogo” – um chimpanzé que havia sido tranquilizado, mas subiu em uma árvore pendurada sobre o lago antes que a droga fizesse efeito. Apesar de ter pouca escolaridade, Stany aprendia rápido, e não poderia ter um modelo humano mais gentil ou sábio do que Debby.

À medida que a situação piorava no Burundi, a coragem de Stany e Debby foi testada. Eles enfrentaram dificuldades para cuidar dos chimpanzés enquanto o país mergulhava no caos. Há episódios aterrorizantes em que a equipe do santuário é confrontada por soldados. Por fim, Debby e Aly, da JGI Burundi, tiveram que enfrentar o desafio logístico e a burocracia burocrática de transferir os 20 chimpanzés do santuário para o Sweetwaters Sanctuary, no Quênia.

O último obstáculo administrativo foi superado graças a Poco, um chimpanzé que encantou o ministro do governo que teve a palavra final. A essa altura, Stany havia se casado com Nowera e tomou a difícil decisão de ir para o Quênia com os chimpanzés, deixando para trás sua família em crescimento. “Eu amava os chimpanzés, eles eram minha família.” Foi aqui que Stany começou a viajar para diferentes países para trabalhar com chimpanzés.

“The Chimpanzee Whisperer” é informativo e brutalmente honesto. Ele fala dos habitats variados dos chimpanzés e como houve uma diminuição de 80% em seus números durante a vida de Stany. Ele fala sobre a importância de prestar atenção aos chimpanzés: “Se você quer trabalhar com sucesso com os chimpanzés, então você precisa conhecê-los – como espécie, como comunidade e como indivíduos”. Stany explica como os cuidadores devem se encaixar na hierarquia da comunidade de chimpanzés.

As complexidades do conflito entre humanos e vida selvagem são explicadas, assim como as dificuldades de integrar chimpanzés órfãos nas comunidades e as barreiras para liberar chimpanzés de santuário na natureza. E o livro fala de solidão e desespero, e a facilidade de cair no abuso de álcool. Há uma descrição de um momento muito difícil quando Stany cometeu um erro que o levou a perder um emprego que ele amava e acabar em uma jaula como seus amigos chimpanzés. É uma leitura difícil. Mas “The Chimpanzee Whisperer” também fala da importância da fé e do perdão: “… às vezes, quando a ciência e a lógica falham, o amor, a fé e a esperança surgem.”

Stany trabalhou em Burundi, Quênia, Uganda e África do Sul. Ele viajou para a Austrália, Reino Unido, Alemanha e Estados Unidos. Ele visitou e trabalhou em zoológicos e santuários. Ele visitou Gombe e viu comportamentos em chimpanzés selvagens que ele reconheceu dos hábitos dos chimpanzés do santuário. Ele trabalhou com comunidades para reduzir conflitos humanos/chimpanzés decorrentes da redução de habitat. Em muitos lugares ele se sentiu solitário e deprimido, e encontrou amor e aceitação com os chimpanzés.

Há cenas engraçadas, mas horríveis, como Stany não conseguir sair de um elevador em um hotel, pois havia um soldado armado no corredor – e ele não confiava em soldados. E Stany escreve sobre as maravilhas de outros países: cangurus, distribuidores de bebidas, casamentos gays, trens super-rápidos, geladeiras “mágicas” e vastas lojas do tamanho de cidades.

Quando Stany trabalhou com Debby no Zoológico de Entebbe, em Uganda, Debby teve a ideia de estabelecer uma ilha de chimpanzés. Isso se tornaria o Santuário de Chimpanzés da Ilha de Ngamba. E como já estive lá algumas vezes, foi fascinante ler sobre seus primórdios e as anedotas de alguns dos chimpanzés que conheço:

Kidogo andando “como um chimpanzé chefe” antes da chegada dos machos adultos. O reinado de Mika, o lendário alfa. A descrição dos chimpanzés “tocando-se para tranquilizar” ao chegar ao final de um corredor e encarar a floresta pela primeira vez. Katie pegando uma chave caída e se aproximando e abrindo um cadeado na prisão. Okech usando folhas molhadas para limpar alimentos que ficaram enlameados. Mawa acabando por pegar um AK-47 carregado!, Becky e Sally entrando no suprimento de cerveja da equipe e sendo encontradas desmaiadas em uma das camas do cuidador…

E há seções realmente comoventes no livro, Stany está se reunindo com sua família depois de terem sido “presos no meio de um lugar como o inferno”. Os problemas para Nowera em uma terra estranha, vestindo as mesmas roupas todos os dias, com Stany muitas vezes não sendo capaz de fornecer comida suficiente. E apesar de tudo isso, Stany e Nowera acolhendo outras crianças sem pensar. A tristeza de tantas divisões na sociedade, tribais, étnicas, religiosas. E a lembrança do passado colonial, com padrões de conservação colonial causando problemas com os programas atuais: “Salvar chimpanzés ou elefantes ou gorilas… isso é problema do homem branco”.

O livro é uma leitura envolvente e é ilustrado com fotografias a cores, há ainda uma de ‘Sunday the Boatman’, um chimpanzé de Ngamba que não apenas invadiu os barcos dos pescadores ao largo da costa de Ngamba, como também assustou os pescadores de um barco a ponto de assumir o barco para velejar no lago. A presença duradoura no livro é a calma confiança de Stany, com a qual ele protege a si mesmo, aos outros e aos chimpanzés. Stany ganhou muitos prêmios internacionais por seu trabalho, ele é o tema do filme Pant Hoot e ainda está trabalhando no Chimp Eden Sanctuary, na África do Sul.

Stany acredita que, embora não sejam ideais, os santuários são uma boa solução para os chimpanzés órfãos. “The Chimpanzee Whisperer” tem sugestões práticas de medidas para ajudar os chimpanzés e uma lista de organizações e santuários para apoiar. Em Aotearoa temos um ditado – he waka eke noa – estamos todos juntos nisso. E Stany tem um ditado semelhante “andando no mesmo caminhão”, e para os chimpanzés ele diz “eu estou andando no caminhão deles”. “The Chimpanzee Whisperer” é uma ótima leitura. Nos lembrando que todos devemos andar no mesmo caminhão!

The Chimpanzee Whisperer / Stany Nyandwi with David Blisset. Arcade, New York, New York, 2022. ISBN: 9781950994328

* Alyson Baker mora em Whakatū Nelson, Aotearoa. Ela está chocada com o caminho previsto para a extinção de tantos animais e também com a forma como muitos deles são tratados, especialmente os chimpanzés. Alyson foi voluntária no Santuário de Chimpanzés da Ilha Ngamba, Uganda, em 2017. Ela voltou para Ngamba em 2018 e também foi rastrear chimpanzés no Parque Nacional Kibale. Ela estava planejando voltar ao santuário em 2020 e visitar a Reserva Florestal de Budongo na esperança de ver os chimpanzés que vivem lá, mas o Covid-19 interveio. Em 2021, Alyson completou um Mestrado examinando nossas responsabilidades morais para com os chimpanzés.