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“The Chimpanzee Chronicles”, de Debra Rosenman: “Os chimpanzés não nos pertencem e certamente não pertencem à ciência”

Postado em 02/11/2020


Resenha do livro por Alyson Baker *

“Os chimpanzés não pertencem a nós e certamente não pertencem à ciência” – esta é a mensagem simples por trás de “The Chimpanzee Chronicles”, uma declaração escrita por Adriana Martin e sua contribuição para esta coleção maravilhosa, embora angustiante. As contribuições detalham a vida dos chimpanzés em cativeiro; em laboratórios, em zoológicos, sendo usados ​​para entretenimento e até mesmo a tristeza daqueles que têm a sorte de viver em santuários e cercados de cuidados. Como Martin descreve o enigma humano / chimpanzé, cada forma de cativeiro é “uma proposição perde-perde”.

“The Chimpanzee Chronicles” está cheio de heróis: Enos, o chimpanzé de cinco anos lançado ao espaço, que executou perfeitamente suas tarefas apesar de ser constantemente torturado por um problema elétrico. Alguns membros da equipe do Laboratório de Medicina Experimental e Cirurgia em Primatas (LEMSIP), que formaram uma “ferrovia subterrânea” para garantir que alguns de seus chimpanzés não acabassem no pior círculo do inferno que era a Fundação Coulston. Todos os chimpanzés que conseguiram manter sua sanidade e personalidade apesar de anos de estresse sem fim. Os humanos que trabalham em condições perigosas para proteger os chimpanzés que ficaram órfãos devido ao conflito, ganância e ignorância.

Há um ponto comum na maioria das histórias: o primeiro momento em que se apaixona por um chimpanzé em particular, a decisão de se dedicar a trabalhar em nome dos chimpanzés, o breve período em que sente que está fazendo bem e, em seguida, a compreensão de que você é parte do problema. Conforme explicado por Diana Goodrich: “Como cuidadora, estou em uma posição estranha. Embora eu seja amiga dos chimpanzés, também sou aquela que garante que as fechaduras e as cercas estejam seguras para que os chimpanzés permaneçam em cativeiro.” Todos os narradores sabem que, como diz Rosa Garriga, “o chimpanzé pertence à floresta, onde tem seu próprio conjunto de leis, sua própria cultura”.

Conforme você lê o livro, você conhece cada chimpanzé através dos olhos de vários narradores. Você aprenderá sobre os diferentes santuários e as diferentes instalações de pesquisa. Você lê sobre os abusos, intencionais e não intencionais, infligidos aos chimpanzés. Você lê sobre chimpanzés criados como crianças humanas e sua confusão quando são colocados em instalações e tratados como animais. Como usar chimpanzés mesmo em pesquisas benignas os infantiliza e rebaixa. Parece tão óbvio, enquanto você lê estar livro, que se para fazer ciência você deve ignorar a personalidade de seus súditos, você não deve fazer essa ciência. Colocado perfeitamente por Nancy Megna: “… torturar outros seres não deveria ser uma opção.”

Os narradores são cuidadores, um cineasta, primatologistas, pesquisadores, um menino de oito anos e um homem que toca música para arrecadar fundos para santuários de chimpanzés. A maioria dos textos está na forma de ensaio, uma é escrita como entradas em um diário e variam em tamanho e estilo. Todos são incrivelmente honestos, dizendo como os narradores estão em conflito, como alguns preferem quando os chimpanzés são implacáveis ​​e violentos, como o perdão e a gentileza da maioria dos sobreviventes são tão confrontadores. Uma narradora, Hilda Tresz, teve um primeiro encontro extremamente negativo com chimpanzés, mas ainda assim se sentiu compelida a ajudá-los. Todas as histórias são comoventes e ricamente ilustradas com fotografias em preto e branco.

“Talvez a maior lição que aprendi com minha família de chimpanzés é que salvar a vida de outra pessoa pode ajudar a salvar a sua”, Jenny Desmond expressa outro tema da coleção; todos os narradores descobrem algo sobre si mesmos ajudando os chimpanzés. Muitos têm lembranças que guardam consigo; Allison Argo tem um pedaço de concreto dos blocos das celas de Coulston, Debby Cox uma chave que significa Amisero, o jovem chimpanzé que Cox ajudou a se libertar das correntes no Burundi. A situação em que se encontram os chimpanzés se torna uma metáfora para tudo o que deu errado em nossa sociedade. Como Cox diz: “Se nós, como humanos, não podemos nos esforçar para respeitar e proteger os chimpanzés, que chance temos de proteger o resto do nosso planeta?” Os chimpanzés pertencem à natureza, mas a natureza é um lugar que está em redução.

Partes da coleção são indescritivelmente tristes. É uma tragédia para os cuidadores serem livres para seguir em frente, às vezes deixando a situação dos chimpanzés voltar ao que eram antes de chegarem. São constantes em toda a coleção histórias de retirada de bebês de suas mães, seja na selva por caçadores furtivos, seja em laboratórios por cientistas. E há uma pungência nas medidas simples que ajudam a aliviar o tédio e o sofrimento dos chimpanzés em cativeiro; permitindo-lhes fazer escolhas, dando-lhes coisas interessantes para manipular, tentando recriar algumas das condições que poderiam ter encontrado na natureza. E, embora todos saibamos que usar chimpanzés como entretenimento no cinema, na TV, nos anúncios e nas redes sociais é errado, pois incentiva o comércio de animais de estimação, The Chimpanzee Chronicles deixa bem claro que tal uso se baseia sobre crueldade e abuso.

As decisões tomadas em nome dos chimpanzés também podem ser cruéis. Por exemplo, decidir que, para o seu próprio bem, alguns chimpanzés devem ser mantidos isolados, pois podem não se integrar com outros – quando o isolamento para um chimpanzé social deve ser um pesadelo. E para pesquisas biomédicas, alguns chimpanzés foram mantidos em gaiolas isoladas por décadas. O momento mais arrepiante da leitura para mim foi a descrição do encontro entre o chimpanzé com hepatite positivo Bruno e Mark Bodamer nas instalações do LEMSIP. Foi uma troca que ecoou mais tarde entre Adriana Martin e o chimpanzé Moja no Chimpanzee and Human Communication Institute. A expressão clara e inequívoca de um desejo consciente que não pode ser satisfeito.

The Chimpanzee Chronicles é uma coleção maravilhosa de observações, histórias e experiências, que torna o leitor ciente do preço inescrupuloso que a vaidade humana tem exigido de milhares e milhares de chimpanzés. Como os narradores, é difícil ver um caminho a seguir, mas devemos continuar trabalhando em nome dos chimpanzés. Devemos tentar resolver a situação dos chimpanzés em cativeiro que ainda não chegaram a santuários, lidar com as condições que colocam os chimpanzés selvagens em risco de caça furtiva e enfrentar os obstáculos para garantir que os chimpanzés selvagens tenham a oportunidade de viver, como diz Mary Jane Jensvold ele, “Livre nas florestas e savanas da África.”

The Chimpanzee Chronicles: Stories of Heartbreak and Hope from Behind the Bars / collection by Debra Rosenman. Santa Fe, New Mexico: Wild Soul Press, 2020. ISBN: 9781732465107 

* Alyson Baker mora em Nelson, na Nova Zelândia. Ela sempre se interessou pela vida selvagem e está chocada não apenas pelo caminho rápido previsto para a extinção de tantos animais, mas também pelo modo como muitos deles são tratados, especialmente os chimpanzés, nossos parentes mais próximos. Alyson foi voluntária no Santuário de Chimpanzés da Ilha Ngamba, em Uganda em 2017. Ela retornou a Ngamba em 2018 e também observou chimpanzés no Parque Nacional de Kibale. Ela estava planejando voltar ao santuário este ano, e visitar a Reserva Florestar Budongo com a esperança de ver os chimpanzés que vivem lá, mas a Covid-19 paralisou seus planos.