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O que é magia sem partes de primatas? Por dentro do comércio ilícito que devasta primatas na Nigéria

Postado em 19/06/2019


Cabeças e membros de gorila encontrados com traficantes suspeitos em Camarões. Investigadores dizem que a demanda da Nigéria por partes de primatas também impulsiona o tráfico em outros países africanos. Imagem cortesia da rede EAGLE

A demanda por partes do corpo de primatas para propósitos espirituais gera um comércio complexo e lucrativo.

Por ORJI SUNDAY*  – Série Mongabay: Great Apes

OHOFIA, Nigéria – O por do sol, meio cônico e amarelo, torna a noite turva. O cantar dos galos se mistura com o barulho das motos quando os fazendeiros voltam para casa do campo, parando para trocar gentilezas com os vizinhos.

Domingo Akpa, arma pendurada no ombro, está se preparando para a caça da noite. Ele inspeciona de perto a borda prateada de seu facão antes de deslizá-lo em sua bainha, que, como suas munições, é amarrada em sua cintura.

“Permanecer a noite na floresta com os poderes invisíveis da natureza e da escuridão, como um caçador, dá medo”, diz ele. “Requer poderes espirituais”.

Dezesseis anos atrás, quando ele começou a caçar, Akpa foi instruído por um fitoterapeuta a obter ossos de macaco, que seriam usados ​​para fazer um feitiço que o tornaria invulnerável diante de feras selvagens. Sua poção, que Akpa ainda carrega com ele, é na forma de um pó, que ele libera ao vento quando enfrentado por feras ou espíritos selvagens.

Para Akpa, ir à floresta para caçar animais selvagens é uma tradição herdada de seus ancestrais e que hoje ganha fama e respeito em Ohofia, uma pequena aldeia no estado de Enugu, no sudeste da Nigéria.

Mas a caça de primatas em lugares como o estado de Kogi, onde Akpa iniciou sua carreira de caçador e ainda ocasionalmente visita para caçar, evoluiu além dessas tradições. Não é mais apenas uma pequena atividade de subsistência; a caça a macacos hoje está ligada a uma rede de comércio de partes do corpo que são usadas na medicina tradicional, como troféus, como ornamentos e em magia, rituais, cerimônias e outras práticas culturais.

Estendendo-se além das aldeias remotas nos estados florestais da Nigéria, o comércio tornou-se um negócio de alto volume que abastece as cidades e vilarejos em rápida expansão do país (a população da Nigéria disparou de 45 milhões em 1960 para mais de 190 milhões hoje), bem como o mercado global para além das fronteiras da Nigéria. É facilitada por armas de fogo modernas, celulares, uma vasta rede de novas estradas e concessões madeireiras.

Deixando os grandes primatas à beira da extinção

A caça ilegal de macacos e grandes primatas é um grande negócio, e sua natureza clandestina dificultas seu rastreamento.

As estimativas do tamanho e da lucratividade do comércio de carne de caça variam enormemente: um estudo de 2018 realizado pelo instituto norte-americano Global Financial Integrity estima o valor anual do comércio africano de carne silvestre de gorilas, chimpanzés e bonobos entre US $ 650.000 e US $ 6 milhões. Estudos sistemáticos da extensão desse comércio para partes do corpo são ainda mais raros, mas especialistas dizem que o comércio está crescendo.

Os efeitos desse comércio, ainda que mal compreendidos, são devastadores.

Como quase todos os grandes símios do mundo, os chimpanzés e gorilas da Nigéria estão em sério declínio. A IUCN estima que a população total do chimpanzé da Nigéria-Camarões (Pan troglodytes ellioti) agora seja menor que 9.000 e provavelmente menor que 6.000. Cerca de metade são encontrados na Nigéria.

Embora os chimpanzés da Nigéria tenham sido levados ao perigo de extinção pela fragmentação do seu habitat, a IUCN descreve a caça para carne e partes do corpo como a maior ameaça atualmente enfrentada por estas espécies ameaçadas.

O gorila do rio Cross (Gorilla gorilla diehli), cujos habitats fragmentados situam-se na fronteira Nigéria-Camarões, é a mais rara subespécie de grandes primatas, com uma população estimada de apenas 200 a 300 indivíduos. O IUCN estima que até três são mortos por caçadores a cada ano, um número devastador para uma espécie criticamente ameaçada.

Devido à falta de dados, o comércio de partes do corpo de primatas tem sido visto como um subproduto do maior e mais lucrativo comércio de carne silvestre. No entanto, de acordo com os comerciantes de macacos, caçadores e um investigador da vida selvagem entrevistados para esta história, a demanda por partes do corpo é um fator significativo de matança dos animais por si só. De fato, eles sugerem que é a carne é o subproduto de uma indústria muito mais lucrativa, que tem como alvo macacos para suas cabeças, mãos, ossos e outras partes.

As partes dos corpos dos primatas, não a carne, são o centro de lucro

Fontes entrevistadas para esta história descrevem um comércio bem coordenado de partes do corpo, com uma cadeia de suprimentos que vai do caçador, que ganha menos, passa por distribuidores, que fazem grandes lucros, e vai até os consumidores na Nigéria e outros lugares, que buscam partes dos corpos de gorilas e chimpanzés. para vários fins, especialmente rituais e superstições.

Ao contrário do comércio de subsistência da carne de caça, no qual os caçadores comuns abastecem suas próprias famílias e comunidades, o comércio de partes do corpo de primatas geralmente requer apoio financeiro e conexões com clientes e redes de distribuição.

Essa comercialização trouxe mais dinheiro para o comércio, aumentou sua complexidade e introduziu fatores como corrupção, suborno e influência política, que enfraquecem as regulamentações contra a caça ilegal de macacos.

Tanto no nível estadual quanto no federal, a Nigéria tem leis e políticas destinadas a combater a caça furtiva e o comércio de espécies ameaçadas de extinção. No entanto, até 2016, a lei de tráfico de animais selvagens da Nigéria determinou uma penalidade de apenas 1.000 nairas (cerca de US $ 5 na época) pelas primeiras ofensas. Isso foi fortemente revisado para cima, para 5 milhões de naira (agora cerca de US $ 14.000), mas a penalidade por repetidos delitos permanece limitada a um ano de prisão.

Na prática, as leis de proteção da vida selvagem da Nigéria estão entre as mais fracas da África, diz Ofir Drori, diretor de Eco Ativistas em prol da Governança e da Aplicação da Lei (Eagle Network, sigla em inglês), uma ONG de combate a comércio ilegal que opera em nove países africanos. Devido à implementação deficiente, “a lei significa que não há risco para os comerciantes”, diz Drori, um dos pesquisadores de vida selvagem mais experientes da África.

Além disso, as pessoas que financiam o comércio são poderosas e bem conectadas. Drori descreve-os como “pessoas altamente colocadas, que usam suas múltiplas influências para contornar a lei, paralisar as condenações nos tribunais e, às vezes, interferir na aplicação da lei”.

Donatus Chukwu, um comerciante aposentado da vida selvagem, concorda. “O processo é poroso”, diz ele. “É preciso um pequeno suborno para escapar. Se você pagar bem o suficiente, os guardas florestais lhe permitirão caçar e negociar, ou até mesmo facilitar. ”

Perfil da demanda

Grande parte da caça aos animais selvagens da Nigéria é motivada pela necessidade de proteína. Nas comunidades rurais e florestais da Nigéria, a carne de caça representa cerca de 20% da proteína animal consumida. É amplamente vista como mais saudável, mais saborosa e muitas vezes mais barata que a carne de animais domésticos.

O comércio de partes do corpo de primatas é impulsionado por motivos mais espirituais. Em grande parte da Nigéria, as crenças tradicionais nos poderes das partes de macacos ainda prevalecem.

“As partes do corpo dos macacos são a base do poder na medicina nativa. Para combater espíritos, lançar feitiços, opor-se a fortalezas em espírito, recai em poderes parciais de macacos ”, diz Chukwu Pius, um influente fitoterapeuta da aldeia de Aru-egwu, no estado de Enugu.

“Afinal, o que é magia sem partes de macacos?”, pergunta ele, retoricamente.

O ponto de vista de Pius não é único na Nigéria. Embora o cristianismo e o islamismo sejam as religiões dominantes do país, cerca de 10% dos 190 milhões de habitantes da Nigéria ainda praticam religiões tradicionais (Muitas das pessoas que aderem oficialmente às religiões monoteístas também podem manter algumas crenças indígenas ao lado delas). Embora essas religiões indígenas variem de localidade para localidade, elas normalmente procuram a natureza – rios, pedras, árvores e animais – pelo poder.

Os praticantes dessas tradições – milhares de sacerdotes, herboristas, feiticeiros, magos, griots e seus milhões de adeptos – representam um enorme mercado para caçadores de primatas. Para muitos deles, as partes do corpo dos macacos são itens vitais de adoração, necessários para falar com os ancestrais, repelir maldições, combater forças espirituais e observar rituais.

Mitos sobre macacos são numerosos na sociedade multicultural da Nigéria. Esses mitos e lendas variam de comunidade para comunidade, mas estão unidos na posição de que os primatas compartilham uma ancestralidade com o homem, comandam poderes não-naturais e permanecem importantes no mundo da magia.

“Para os deuses, os macacos são iguais aos homens. Na metafísica, o espírito dos macacos é tão poderoso quanto o espírito do homem. Então, se os deuses precisam do sacrifício de um homem, os macacos podem ser usados ​​em seu lugar ”, diz Pius, de 60 anos.

As partes do corpo dos primatas são necessárias para manter algumas dessas práticas e sistemas de crenças. Por exemplo, entre muitos grupos étnicos na Nigéria, especialmente os Igbos do leste do país, a crença tradicional no poder do espírito dos mortos para causar bem ou dano permanece firme. Como resultado, colocar tais espíritos nocivos de volta ao mundo espiritual, ou limitar seus problemas aos vivos, freqüentemente requer rituais cuidadosamente executados que às vezes envolvem o uso de partes de chimpanzés.

“Encadear o espírito da morte requer encantos especiais que não podem ser obtidos em outros lugares, exceto dos macacos. É a parte animal mais poderosa da medicina nativa ”, diz um renomado vidente e comerciante de partes de corpos de primatas na cidade de Enugu, no sudeste do país, que atende pelo nome de Hajiya Ibagwa. Ibagwa vem praticando há mais de duas décadas, trocando partes de macacos e aplicando-as aos seus encantos.

Comerciantes de macacos dizem que cabeças, mãos, pés, pele, urina e ossos geram a maior demanda. Ibagwa diz que a parte mais procurada e cara dos primatas é a mão esquerda, vista como possuidora de poder espiritual particular. A mão esquerda de um chimpanzé pode ser vendida por até US $ 100. (Até este ano, o salário mínimo mensal da Nigéria era de apenas US $ 50). Uma mão de gorila pode ir para o dobro disso.

As vítimas mais comuns do comércio são os chimpanzés, que são relativamente abundantes. As partes do gorila são mais escassas, mas mais lucrativas devido à raridade da espécie e à crença generalizada de que suas partes do corpo são mais potentes. “É a escolha de cada mago”, explica um ancião de Ohofia.

Outra prática cultural à qual as partes dos primatas são aplicadas, de acordo com Ibagwa, é o enterro de grandes caçadores e pessoas poderosas. Tais práticas, acrescenta, estão desaparecendo. Mas no seu auge, eles precisavam colocar ossos de macaco, ou um esqueleto inteiro, no caixão junto com o falecido.

Tradições podem mudar

Embora as crenças tradicionais em algumas partes da Nigéria contribuam para a caça aos macacos, em outras áreas elas podem ter uma influência protetora. 

Muitas comunidades se abstêm de comer ou ferir primatas por motivos religiosos ou culturais. Por exemplo, algumas comunidades vêem macacos tão intimamente relacionados aos humanos, e assim vêem comer ou até mesmo matar chimpanzés e gorilas como algo do mal. 

Outros vêem macacos como semideuses dignos de reverência, atribuindo poderes especiais e propósitos pelo sobrenatural.

No entanto, os comerciantes de macacos que lidam com o dinheiro para operações de caça furtiva tiveram sucesso em atrair as pessoas para longe desses costumes e tradições.

Por exemplo, quando meu falecido pai, um renomado traficante de primatas, visitou o estado de Taraba, no norte da Nigéria, nos anos 80, descobriu que os habitantes locais se abstinham culturalmente de comer ou tocar os macacos. Ele passou anos tentando convencer os caçadores locais a matar macacos. 

Eventualmente, a atração das riquezas que ele prometeu se provou mais forte do que a tradição, e alguns caçadores começaram a pedir conselhos sobre como matar e vender macacos.

A partir daí, ele estabeleceu uma rede de caçadores locais trabalhando sob ele, que tinha garantia de pagamento por qualquer macaco que eles matassem. Como outros comerciantes, meu pai fornecia munição aos caçadores e fazia com que os guardas florestais locais fossem subornados para olhar para o outro lado.

Era um comércio cauteloso, cuidadosamente planejado. Os caçadores matavam os primatas e os escondiam na floresta. Eles informariam ao meu pai onde os corpos poderiam ser encontrados, deixando que ele voltasse à noite para pegar a caça.

Embora meu pai tenha se aposentado do comércio em 2002, os traders que operam hoje continuam usando os velhos truques enquanto também desenvolvem novos mecanismos para manter o comércio funcionando. Um tipo de sistema de aprendizado permite que os jovens sirvam os comerciantes mais velhos e experientes, que ensinam os truques, os segredos e as redes do comércio.

As visitas a vários mercados de animais selvagens em Lagos e no sudeste da Nigéria mostraram que as pessoas ainda podiam comprar e vender partes de primatas livremente, embora com cautela. Nesses mercados, não havia sinais de restrições comerciais, monitoramento oficial ou aplicação da lei. 

Os comerciantes exibem abertamente partes de animais protegidos pelas leis da vida selvagem da Nigéria, incluindo abutres, papagaios, chacais e pítons. O comércio de partes de macacos é mais discreto. As lojas não exibem abertamente partes de macacos, e podem até mesmo mantê-las fora do local, e os clientes usam linguagem codificada – perguntando, talvez, por “cimento” em vez de um crânio de macaco. 

Mas enquanto os comerciantes estão geralmente cientes de que o que estão fazendo é ilegal, eles parecem ter pouco medo de repercussões e estavam dispostos a discutir suas atividades com um repórter.

Um negócio complexo e transfronteiriço

Nem todas as regiões da Nigéria têm populações de macacos, mas todas estão comercialmente ligadas ao comércio.

As densas florestas da Nigéria estão concentradas nos estados de Bayelsa, Cross River, Edo, Ekiti, Ondo, Osun, Rivers e Taraba. Esses estados, que estão agrupados perto da costa sul da Nigéria ou de sua fronteira com os Camarões, são responsáveis ​​pela grande maioria do habitat adequado para os primatas.

Esses estados florestais fornecem a matéria prima para o comércio, que são então levadas para outras regiões do país e até para o mundo. Os comerciantes de partes de primatas entrevistados para esta reportagem dizem que Lagos e Ibadan são os centros para o comércio de partes de corpo de macaco na Nigéria ocidental. No cinturão leste e meio, as cidades de Enugu e Onitsha são os centros. O rio Cross fornece mercados para todas as cidades do sul da Nigéria. No norte, Taraba, que faz fronteira com Camarões, e Kano são os centros de comércio.

Como a maior economia da África, com um PIB de US $ 376 bilhões, e uma abundância de comerciantes altamente qualificados e amplamente viajados, a Nigéria é capaz de exercer um impacto poderoso, mas negativo, sobre o comércio de macacos regionais.

“A Nigéria é como o centro de coordenação para o comércio de partes do corpo de macacos na África”, diz Ofir Drori, da Eagle Network. “Ela controla o comércio – recebendo partes de corpos de países da África Central, África Ocidental e Camarões – servindo como um canal para contrabandear para outras partes do mundo. Se a Nigéria puder ser mudada ou controlada, cortaria um significativo, ou até mesmo o maior, motorista do negócio na África, porque uma vez que uma parte de macaco é contrabandeada para a Nigéria, seu valor aumenta financeiramente”.

Os comerciantes de macacos entrevistados pelo Mongabay confirmam essa análise. Eles dizem que os mercados nas cidades nigerianas de Lagos, Onitsha e Kano são alimentados em parte por um suprimento de macacos e partes de macacos de Camarões e de outras partes da África Ocidental e Central. 

Depois de serem traficadas através das fronteiras, são misturadas com partes de origem local e embaladas, polidas e enviadas para mercados em crescentes centros urbanos, comunidades rurais distantes e até mesmo no exterior, para a Ásia, Europa e Estados Unidos, onde são aplicadas ao fetiche. usos, lembranças e funções decorativas, e quando capturados vivos, como animais de estimação e troféus.

Ekene Ezenwoke, um negociador de partes de primatas baseado em Enugu, diz que elas podem ser encontradas em muitas cidades nigerianas. Mesmo nos principais mercados que não são dedicados à carne de animais selvagens, os comerciantes de partes do corpo geralmente administram pequenas lojas clandestinas. Mas quando ele quer uma grande quantidade, ele volta para Lagos, que ele diz ser a “sede dos macacos na Nigéria”.

Enfrentando o comércio

A complexa trajetória do comércio tornou muito difícil para as agências de segurança lidar com traficantes. A maioria das campanhas contra a caça ilegal, os programas de defesa e os esforços de aplicação da lei concentram-se nos estados onde os macacos são encontrados.

O objetivo, compreensivelmente, é proteger os habitats de macacos e cortar os suprimentos dos traficantes na raiz. Mas, na realidade, grande parte do comércio ocorre em locais geograficamente distantes desses estados-alvo.

Na ausência de uma estratégia coletiva para combater o comércio de grandes primatas dos governos africanos e ONGs como a Fundação de Conservação da Nigéria, a Eagle Network e a Wildlife Conservation Society (WCS) advogam por melhor aplicação da lei, mais apoio e treinamento para os guardas florestais e polícia florestal, pelo fornecimento de meios de subsistência alternativos para os caçadores e por esforços de conscientização que trazem as comunidades para o centro dos esforços de conservação dos primatas.

Embora essa abordagem tenha um valor evidente, seu impacto é limitado, porque os moradores valorizam mais a sobrevivência do que os ideais de conservação, diz Emmanuel Owan, da Fundação de Conservação da Nigéria. A menos que alternativas atrativas sejam fornecidas, ele diz que a caça furtiva provavelmente continuará apesar da legislação e da defesa.

Mas o comércio de partes de macacos é mais profundo do que apenas economia. O que pode ser ainda mais complexo para enfrentar são as tradições antigas que exigem encadear os espíritos dos mortos, ajudar no parto e curar convulsões com feitiços cuja potência se acredita virem de partes do corpo de macacos.

Nota: O falecido pai de Orji Sunday era um negociante de parte de macacos. Nenhum outro membro da família, incluindo Sunday, esteve envolvido no comércio, e Sunday não tem conexões pessoais com nenhuma das pessoas entrevistadas para esta história.

*Orji Sunday é um jornalista da Nigéria que cobre meio ambiente, política, conflito e desenvolvimento. Encontre-o no Twitter @ orjisunday32.

 

Fonte original (em inglês): https://news.mongabay.com/2019/05/what-is-magic-without-ape-parts-inside-the-illicit-trade-devastating-nigerias-apes/