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Memórias de Chimpanzés: Livro conta histórias sobre estudar e salvar nossos parentes vivos mais próximos

Postado em 27/06/2022


Por Alyson Baker*

Quem são as pessoas que fazem pesquisas com chimpanzés, resgatam chimpanzés de situações terríveis e garantem lugares para eles em santuários, e que cuidam dos chimpanzés resgatados em cativeiro? Stephen Ross e Lydia Hopper decidiram documentar as histórias de alguns desses heróis. Os colaboradores são de muitas disciplinas diferentes, de diferentes áreas geográficas e estão em diferentes estágios de sua jornada de trabalho com chimpanzés. O resultado é uma coleção inspiradora, descrevendo as pessoas que trabalham com chimpanzés, como eles iniciaram suas carreiras, os chimpanzés com quem trabalharam, o que aprenderam e conselhos que têm para futuros profissionais.

A coleção começa com Jane Goodall: “Comecei minha pesquisa apenas com meus instintos e bom senso para me guiar”. Essa abordagem, livre de paradigmas e preconceitos, permitiu a Jane Goodall ver a riqueza da vida comunitária dos chimpanzés de Kasakela, no Parque Nacional Gombe Stream, na Tanzânia. Essa riqueza encantou gerações de leitores e telespectadores. Além de seu caminho e trabalho em Gombe, ela fala sobre seu “momento Damasco” – tomando consciência das terríveis condições que muitos chimpanzés cativos estavam enfrentando em muitos países. Este foi o catalisador para ela começar a fazer campanha pelos direitos dos chimpanzés de viver vidas o mais próximo possível daquelas que lhes foram negadas na natureza. Muitos dos colaboradores do livro citam Jane Goodall como a pessoa que os colocou em suas carreiras.

“Chimpanzee Memoirs” está repleto de anedotas deliciosas, histórias interessantes, dicas para aqueles que esperam se dedicar a uma carreira com chimpanzés e discussões sobre as dificuldades enfrentadas por aqueles que trabalham para a conservação de chimpanzés na natureza. Ele chega ao assunto de tantos ângulos diferentes que forma uma imagem complexa. Frans De Waal argumenta a importância da pesquisa de campo e em cativeiro. Melissa Emery Thompson explica por que a pesquisa de longo prazo é crucial ao estudar chimpanzés. Anne Pusey e Elizabeth Lonsdorf falam do preconceito contra as mulheres no campo. É uma leitura cativante e as ilustrações de Dawn Schuerman dos chimpanzés apresentados são maravilhosas.

Alguns dos incidentes descritos ficarão comigo por muito tempo. É difícil escolher qual compartilhar, mas há três que considero ilustrativos dos temas do livro – chimpanzés em santuários, chimpanzés na natureza e questões sobre a conservação de chimpanzés. Uma jovem chimpanzé, que passou por um grande trauma, é ajudada em seu caminho para encontrar seu lugar em uma comunidade de chimpanzés no ambiente seminatural de um santuário. Um chimpanzé de oito anos brinca na floresta com jogos que indicam que os chimpanzés selvagens vivem em um contexto rico e complexo. E uma especialista veterinária, focada em sua missão de ajudar os chimpanzés, percebe que para isso ela deve ampliar sua visão sobre o leque de pessoas necessárias para a conservação dos chimpanzés.

Quando Ikuru chegou ao Santuário de Chimpanzés da Ilha de Ngamba, Uganda, ela era uma criança chimpanzé “extremamente doente e muito angustiada”. Lilly Ajarova, realizando várias tarefas no santuário na época, assumiu o papel de mãe substituta de Ikuru. Ela cuidou da jovem chimpanzé enquanto se recuperava e ajudou-a a se familiarizar com a floresta e a se integrar à comunidade de chimpanzés de Ngamba. Ikuru se juntou à comunidade como uma fêmea de baixo escalão e sofreu muito bullying. Um dia Ikuru, tendo garantido um pedaço de jaca suculenta, vê Eddie indo em direção a ela para roubá-lo, e “a pequena Ikuru deu um tapa na cara de Eddie!”. O orgulho de Lilly Ajarova brilha ao contar esse momento – sua garota começou a subir no ranking da comunidade. Lilly acabou se tornando diretora executiva do santuário e agora é a diretora executiva do Conselho de Turismo de Uganda. Ela ainda visita Ngamba para checar Ikuru e os outros chimpanzés.

Richard Wrangham é conhecido por seus escritos sobre a agressão masculina em chimpanzés. No entanto, o que me impressionou em sua contribuição para “Chimpanzee Memoirs foram suas descrições do chimpanzé Kakama, no Kibale National Park, Uganda, encontrando um pequeno tronco e carregando-o pela floresta como uma boneca. Kakama carrega o tronco para cima de uma árvore e brinca com ele deitado em um ninho, apoiando-o nos pés, jogando “o jogo do avião”. Então “Kakama fez um ninho de árvore menor do que eu já vi um chimpanzé fazer, certamente pequeno demais para se acomodar. Era do tamanho certo para o seu tronco, no entanto. Ele colocou o tronco no ninho. Ele então deixou o tronco e descansou em seu próprio ninho a um braço de distância.” O fato de a mãe de Kakama estar grávida, prestes a lhe dar um irmão depois de oito anos sozinho, estava ligado à sua escolha de brinquedo e brincadeira?

Caroline Asiimwe, chefe dos serviços veterinários da Estação de Campo de Conservação de Budongo, Uganda, foi confrontada por aldeões quando ela e seus colegas correram para um vilarejo.depois de saber de uma briga entre um fazendeiro de cacau e um chimpanzé que estava invadindo suas plantações. Ela e seus colegas “perguntaram freneticamente onde estava o chimpanzé ferido”. Os aldeões ficaram enojados porque os recém-chegados não mostraram interesse no agricultor que também havia sido ferido. Caroline Asiimwe percebeu de repente que “se não envolvermos as comunidades locais e demonstrarmos que suas vidas são tão importantes quanto as dos chimpanzés, não alcançaremos nossos objetivos de conservação”.

“Chimpanzee Memoirs” está cheio de experiências em primeira mão de pessoas que dedicaram suas vidas aos chimpanzés e sua conservação. É uma antologia maravilhosa e inspiradora.

Memórias do Chimpanzé / Stephen Ross e Lydia Hopper (editores). Columbia University Press, Nova York, Nova York, 2022.  ISBN: 978-0231199292

*Alyson Baker mora em Whakatū Nelson, Aotearoa. Ela foi voluntária no Ngamba Island Chimpanzee Sanctuary, Uganda, em 2017, e retornou em 2018, quando também foi rastrear chimpanzés no Kibale National Park. Alyson planejava regressar a Ngamba em 2020, pretendendo visitar a Reserva Florestal do Budongo na esperança de ver os chimpanzés que ali vivem, mas o Covid-19 interveio. Em 2021, Alyson concluiu um mestrado analisando nossas responsabilidades morais com os chimpanzés e atualmente está fazendo doutorado.