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Chimpanzés na Paisagem Moral de Kant

Postado em 03/12/2021


Umutama (macho alfa) e Tumbo (sexto na hierarquia) interagindo e fazendo grooming, Ilha Ngamba, Uganda (Fotografia de Innocent Ampeire).

Por Alyson Baker *

Por que tratamos os outros com ética? Por que devemos tratar os outros com ética? De acordo com a estrutura moral de uma das principais figuras do Iluminismo, Immanual Kant, devemos sempre escolher agir em relação aos outros como se fossem fins em si mesmos, e não como um meio para atingirmos nossos próprios fins. Essa obrigação se aplica apenas entre seres racionais, o que, para Kant, excluía os animais não humanos. Kant achava que deveríamos tratar bem os outros animais, mas apenas para nossos próprios fins, uma vez que eles são apenas “coisas irracionais”. Em minha tese de mestrado, Chimpanzés na Paisagem Moral de Kant, argumento que o imperativo de Kant de agir de maneira moral deve incluir alguns, senão todos os animais não humanos.

Na opinião de Kant, apenas seres racionais podem ser morais. Vemos evidências de nossa própria racionalidade, e de nossos semelhantes, em nossos comportamentos. Por exemplo, o uso da linguagem. Eu olhei para as observações de Kant sobre a racionalidade e as reconsiderei em relação aos animais não humanos, ou, mais especificamente, aos chimpanzés. Kant explica como percebemos a nós mesmos e aos outros no tempo e no espaço e nos entendemos uns aos outros racionalmente. Um novo olhar sobre seus argumentos descobre que, quando colocamos de lado nosso viés centrado no ser humano, as explicações de Kant se aplicam igualmente a todas as criaturas que navegam e articulam seus ambientes. Todos esses seres requerem uma percepção do mundo e de seus conteúdos, incluindo uma percepção contínua de si mesmos em seus ambientes.

Em minha pesquisa, encontrei exemplos de chimpanzés exibindo intencionalidade, executando planos, usando a linguagem de maneira flexível, agindo de maneiras que exigiam imaginação produtiva e agindo de forma ética tanto em cativeiro quanto na natureza – fazendo escolhas e exibindo comportamentos em que o custo pessoal é pago para benefício da comunidade . Em suas comunidades, houve casos de chimpanzés tratando uns aos outros como fins em si mesmos, não de maneiras motivadas por preferências pessoais – evidência de seu potencial moral.

Os humanos usaram e continuam usando chimpanzés para seus próprios fins. Nós os usamos em pesquisas invasivas e não invasivas para descobrir mais sobre nós mesmos. Nós os matamos para comer e tomamos seus bebês para serem (por um curto período) animais de estimação. Tomamos seus territórios. Nós os encaramos em zoológicos. Fazemos todas essas coisas sem explorar os conceitos de privilégio humano (em grande parte privilégio europeu) que sustentam nosso senso de direito.

Kant nos alertou para estarmos cientes dos preconceitos que surgem das pessoas com as quais aprendemos, da comunidade em que crescemos ou da época em que vivemos. Ele acreditava que existiam outros seres racionais além dos humanos e lamentava não ter experiência com eles. – foi cegado pelos preconceitos de sua época às múltiplas formas de racionalidade que o cercavam e que nos cercam. Não devemos dirigir nossas injustiças aos chimpanzés porque eles são “como nós” ou porque são “nossos parentes mais próximos”, mas porque eles (e muitos outros animais não humanos) são seres racionais com seus próprios direitos e responsabilidades. Como seres racionais, temos o dever de reconhecer os chimpanzés como fins em si mesmos com potencial para moralidade. Para colocar os chimpanzés na Paisagem Moral de Kant, tudo o que devemos fazer é garantir a eles a liberdade de florescer lá.

* Alyson Baker mora em Whakatū Nelson, Aotearoa. Ela está chocada com o caminho previsto para a extinção de tantos animais e também com a forma como muitos deles são tratados, especialmente os chimpanzés. Alyson foi voluntária no Santuário de Chimpanzés da Ilha Ngamba, Uganda, em 2017. Ela voltou para Ngamba em 2018 e também foi rastrear chimpanzés no Parque Nacional Kibale. Ela estava planejando voltar ao santuário em 2020 e visitar a Reserva Florestal de Budongo na esperança de ver os chimpanzés que vivem lá, mas o Covid-19 interveio. Em 2021, Alyson completou um Mestrado examinando nossas responsabilidades morais para com os chimpanzés.