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Almost Chimpanzee, de Jon Cohen, uma extensa visão geral do relacionamento homem – chimpanzé

Postado em 11/09/2019


Foto de Innocent Ampeire (Ngamba Island)

Resenha de livro por Alyson Baker *

Em 1925, o psicólogo e primatologista americano Robert Yerkes publicou seu livro Almost Human, argumentando que as semelhanças entre humanos e chimpanzés tornariam os chimpanzés bons objetos para o estudo científico. Em Almost Chimpanzee, Jon Cohen explora quão diferentes são as duas espécies e o que isso pode significar para o nosso relacionamento com os chimpanzés.

Em 1863, em suas evidências sobre o lugar do homem na natureza, Thomas Huxley perguntou: “O homem é tão diferente de qualquer um desses macacos para que deva formar uma ordem sozinho?” Taxonomicamente os chimpanzés foram classificados junto com gorilas e orangotangos como Pongídeos, enquanto os humanos foram classificados como Hominídeos. Com a análise de DNA, agora sabemos que Huxley estava certo, os seres humanos estão mais cientificamente relacionados aos chimpanzés do que as duas espécies estão com gorilas ou orangotangos. Muito foi feito sobre essa estreita relação genética; uma rápida pesquisa na Internet aumentará de 96% a 99% do DNA compartilhado por chimpanzés e seres humanos – possuo uma camiseta dizendo que sou 98,7% chimpanzé.

Os humanos nem sempre se sentiram confortáveis ​​em ter parentesco próximo com chimpanzés; além de defender que os chimpanzés fossem usados ​​para pesquisas, em Almost Human Yerkes tentou combater a repulsa que as pessoas sentiam pelos chimpanzés, a visão de que eles eram “invenções do diabo”. Essa visão negativa pode ter surgido em parte de sentimentos semelhantes ao fenômeno do “vale misterioso” da robótica e da realidade virtual – os seres humanos ficando assustados com seres que se parecem imperfeitamente com nós, mas isso também está relacionado à crescente aceitação da teoria da evolução de Darwin e ao desconforto que alguns sentem com o ‘apenas’ ser parte do mundo animal em geral e relacionada aos chimpanzés em particular.

Desde que Yerkes estabeleceu seu Laboratório de Primatas no início da década de 1920, muitos cientistas e pesquisadores argumentaram por um melhor tratamento de chimpanzés em laboratórios, em zoológicos, em cativeiro e em estado selvagem e contra seu uso em pesquisas invasivas. Autores de destaque como Jane Goodall e Frans de Waal vão mais longe, defendendo que os chimpanzés não compartilham apenas nosso DNA, eles compartilham nossa capacidade de ver o mundo com autoconsciência, compaixão, estratégias maquiavélicas e um sentimento de admiração e admiração.

Essa ênfase nas semelhanças entre chimpanzés e humanos tem sido uma faca de dois gumes para os chimpanzés; além de uma razão para tratá-los com consideração especial, o parentesco entre humanos e chimpanzés tem sido usado como uma justificativa para pesquisas invasivas em benefício humano, mantendo os chimpanzés como animais de estimação, exibindo-os em zoológicos e circos e comendo-os para absorver seu poder ou fecundidade. O valor das mercadorias dos chimpanzés fora de seus territórios, por um lado, os tornou atraentes para a caça furtiva e, por outro, de acordo com Emily Otali, diretora de campo do projeto Kibale Chimpanzee, Uganda, dificultou o apoio local à proteção de chimpanzés.”As pessoas olham para os chimpanzés como pertencentes aos brancos”.

Cohen questiona a narrativa de “proximidade” e analisa muitos aspectos do relacionamento humano / chimpanzé. Ele visita chimpanzés na natureza, em laboratórios, em santuários e conversa com pesquisadores de várias disciplinas em muitos países. Ele afirma que não tem ‘agenda’ e fala de quão valiosos os chimpanzés são como produtos de pesquisa, além de apresentar as opiniões daqueles que acreditam que os chimpanzés merecem atenção especial. Ele descreve os avanços médicos que levaram a pesquisas sobre chimpanzés, mas não evitam o sofrimento sofrido durante a pesquisa. E o sofrimento dos chimpanzés não se limita aos que estão em cativeiro; sua entrevista com Otali inclui descrições horríveis do laço dos chimpanzés em Kibale.

Cohen inclui muita ciência detalhada; hemograma, DNA, hibridação, teorias do desenvolvimento evolutivo, genética, teoria da evolução, experimentos em ciências médicas, experimentos em ciências espaciais, morfologia. E ele discute os experimentos de linguagem dos chimpanzés e aqueles que olham para a ‘teoria da mente’ (ou seja, a capacidade de inferir os estados mentais dos outros). É principalmente nessas áreas que alguns pesquisadores acreditam que semelhanças genéticas e morfológicas não levam a semelhanças da “vida interior”. Nas palavras de Daniel Povinelli: “só porque somos parecidos não significa que pensamos iguais”.

Cohen critica Goodall (em um momento ele se refere a ela como ‘Santa Jane’) por embelezar algumas histórias para enfatizar a vida interior dos chimpanzés: “Goodall distorce os fatos para servir à moral da história que ela quer enfatizar: mais e mais pessoas estão reconhecendo que os chimpanzés são quase humanos, e devem ser tratados com respeito, dignidade e preocupação semelhantes. ”Isso é uma crítica ao uso de informações de Goodall para tentar obter amplo apoio público à conservação dos chimpanzés, e não à sua pesquisa. Há muitas pesquisas que contrariam a visão de Cohen em Almost Chimpanzee de que os chimpanzés não têm apenas a “teoria da mente”, mas na verdade têm “cegueira mental”, como as pessoas que vivem com autismo que “têm dificuldade em entender os desejos e crenças dos outros”.

Cohen defende os céticos nas discussões sobre os experimentos de linguagem dos chimpanzés e a “teoria da mente”, e grande parte desse ceticismo depende de uma suposta falta de capacidade dos chimpanzés em ensinar. O psicólogo David Premack é citado como tendo dito: “os chimpanzés não desenvolveriam uma linguagem por uma razão simples: eles não ensinam um ao outro, é assim que as crianças humanas desenvolvem o vocabulário”. E no contexto da “teoria da mente”, Premack diz: ” As mães chimpanzés não reconhecem que seus bebês não têm conhecimento e, portanto, não podem quebrar nozes com pedras. … Portanto eles não os ensinam. ”

Cohen menciona a incapacidade de ensinar ao longo do livro: “os chimpanzés não ensinam nada um ao outro”. A certa altura, questiona contrariado: “Será que existem comportamentos [chimpanzés] que se inclinam para a instrução, mas não se qualificam como ensino?” Mas os chimpanzés ‘aprendem’. De Waal em seu livro de 2019, Mama’s last hug , observa: “Sabemos de uma variedade de pesquisas que os jovens chimpanzés aprendem com os mais velhos não apenas o que comer e o que evitar, mas também como acessar informações difíceis. alcançar alimentos. Eles aprendem a pescar cupins, quebrar nozes e coletar mel das colméias ”(p. 159). Cohen menciona Washoe, o primeiro chimpanzé a aprender alguns sinais da linguagem americana de sinais (ASL), mas não discute Loulis, seu filho adotivo que aprendeu alguns sinais ASL com Washoe. Aprender por imitação ainda é transmissão de conhecimento e habilidade, empregados tanto por humanos quanto por chimpanzés.

Em Almost Chimpanzee, Cohen começa a olhar para as diferenças entre chimpanzés e humanos e acaba sendo cético em relação aos chimpanzés que têm uma rica vida interior, porque essa vida não é a mesma que a experimentada pelos humanos. A maioria dos experimentos com chimpanzés têm como objetivo aprender mais sobre seres humanos ou tentar obter benefícios para nossa espécie, e, portanto, muitos de nossos julgamentos sobre eles se baseiam em comparações conosco e com nossas habilidades humanas. Os chimpanzés podem não ser “quase humanos”, mas são inteiramente chimpanzés, e isso por si só, não sua semelhança ou “uso” conosco, deve ser motivo para protegê-los e permitir que eles floresçam.

Eu acho que Cohen concordaria que, apesar de ver uma acentuada descontinuidade entre chimpanzés e humanos, eles ainda merecem atenção e proteção especiais. Em um toque adorável, ele termina seu livro refletindo sobre suas visitas a Geza Teleki, um primatologista que estava além de se importar se os chimpanzés eram semelhantes ou diferentes de nós, ele só queria que eles fossem deixados em paz. A vida de Teleki mudou uma noite no Parque Nacional Gombe, na Tanzânia, no final dos anos 1960, quando ele observou dois chimpanzés se cumprimentando e sentando juntos para assistir o pôr do sol (descrito em seu ensaio They are us no The Great Ape Project (1993)): Teleki disse: “Eu tinha visto minha espécie dentro da pele de outra.” Cohen cita Teleki tentando colocar em palavras a experiência de estar na presença de chimpanzés e como “… não há animal em nenhum lugar do mundo onde eu tenha experimentado o que eu já experimentei um chimpanzé. ”Aqueles que sentiram essa conexão entendem, e o próprio Cohen relata uma experiência semelhante que teve quando esteve entre os chimpanzés em estado selvagem e com a sensação de que ele era “quase um chimpanzé ”.

Almost Chimpanzee é uma extensa visão geral das relações homens -chimpanzé. No entanto, existem algumas omissões, principalmente em torno de pesquisas sobre a cultura do chimpanzé. O livro é um bom complemento para o crescente corpo de trabalho popular sobre chimpanzés, e quanto mais informações disponíveis sobre esses animais maravilhosos, melhor, pois não há como fugir do fato de que, como diz Cohen, “os seres humanos determinarão o destino de chimpanzés. Os chimpanzés, é claro, não têm voz no destino dos humanos.”

* Alyson Baker é bibliotecária em Nelson, na Nova Zelândia. Ela sempre se interessou pela vida selvagem e está chocada não apenas pelo caminho rápido previsto para a extinção de tantos animais, mas também pelo modo como muitos deles são tratados, especialmente os chimpanzés, nossos parentes mais próximos. Alyson foi voluntária no Santuário de Chimpanzés da Ilha Ngamba, em Uganda em 2017. Ela retornou a Ngamba em 2018 e também observou chimpanzés no Parque Nacional de Kibale, e está planejando voltar ao santuário e visitar a Reserva Florestal de Budongo no próximo ano.