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“The Chimpanzee Chronicles”, de Debra Rosenman: “Los Chimpancés no nos pertenecen y ciertamente no pertenecen a la ciencia”

Publicada en 02/11/2020


Reseña de libro de Alyson Baker *

“Los Chimpancés no nos pertenecen y ciertamente no pertenecen a la ciencia”: este es el simple mensaje detrás de “The Chimpanzee Chronicles”, una declaración escrita por Adriana Martin y su contribución a esta maravillosa, aunque angustiosa, colección. Las contribuciones detallan la vida de los Chimpancés en cautiverio, en laboratorios, en zoológicos, siendo utilizados para el entretenimiento y hasta la tristeza de quienes tienen la suerte de vivir en Santuarios y corrales. Como Martin describe, el rompecabezas humano / Chimpancé, cada forma de cautiverio es “una propuesta en la que todos pierden”.

“The Chimpanzee Chronicles” está llena de héroes: Enos, el Chimpancé de cinco años lanzado al espacio, que cumplía perfectamente sus tareas a pesar de ser torturado constantemente por un problema eléctrico. Algunos miembros del equipo del Laboratorio de Medicina Experimental y Cirugía de Primates (LEMSIP), que formaron un “ferrocarril subterráneo” para asegurarse de que algunos de sus Chimpancés no terminaran en el peor círculo del infierno que fué la Fundación Coulston. Todos los Chimpancés que han logrado mantener su cordura y personalidad a pesar de años de estrés interminable. Humanos que trabajan en condiciones peligrosas para proteger a los Chimpancés, que han quedado huérfanos por el conflicto, la codicia y la ignorancia.

Hay un punto en común en la mayoría de historias: el primer momento en el que te enamoras de un Chimpancé en particular, la decisión de dedicarte a trabajar en nombre de los Chimpancés, el breve período en el que sientes que te va bien y luego él, entendiendo que eres parte del problema. Como explica Diana Goodrich: “Como cuidadora, estoy en una posición extraña. Aunque soy amiga de los Chimpancés, también soy yo quien vela por que las cerraduras y vallas estén seguras, para que los Chimpancés permanezcan en cautiverio ”. Todos los narradores saben que, como dice Rosa Garriga, “el Chimpancé pertenece al bosque, donde tiene sus propias leyes, su propia cultura”.

A medida que lee el libro, llega a conocer a cada Chimpancé a través de los ojos de varios narradores. Aprenderá sobre los diferentes Santuarios y las diferentes instalaciones de investigación. Leíste sobre el abuso, intencional y no intencional, infligido a los Chimpancés. Leíste sobre los Chimpancés criados como niños humanos y su confusión cuando los colocan en un local y los tratan como animales. Cómo utilizar a los Chimpancés incluso en investigaciones benignas los infantiliza y degrada. Parece tan obvio, mientras lee este libro, que si va a hacer ciencia debe ignorar la personalidad de sus sujetos, no debe hacer ésta ciencia. Expresado perfectamente por Nancy Megna: “… torturar a otros seres no debería ser una opción”.

Los narradores son cuidadores, un cineasta, primatólogos, investigadores, un niño de ocho años y un hombre que toca música para recaudar fondos, para los Santuarios de Chimpancés. La mayoría de los textos tienen la forma de un ensayo, uno está escrito como entradas en un diario y varía en tamaño y estilo. Todo el mundo es increíblemente honesto y dice que los narradores están en conflicto, que algunos prefieren que los Chimpancés sean implacables y violentos, que el perdón y la bondad de la mayoría de los supervivientes son tan conflictivos. Una narradora, Hilda Tresz, tuvo un primer encuentro extremadamente negativo con los Chimpancés, pero aún se sintió obligada a ayudarlos. Todas las historias son conmovedoras y están ricamente ilustradas con fotografías en blanco y negro.

“Quizás la lección más importante que aprendí de mi familia de Chimpancés es que salvar la vida de otra persona puede ayudar a salvar la tuya”, expresa Jenny Desmond en otro tema de la colección; todos los narradores descubren algo sobre sí mismos ayudando a los chimpancés. Muchos tienen recuerdos que guardan con ellos; Allison Argo, tiene un trozo de concreto de los bloques en las celdas de Coulston, Debby Cox, una clave que significa Amisero, el joven Chimpancé que Cox ayudó a liberarse de las corrientes en Burundi. La situación en la que se encuentran los Chimpancés, se convierte en una metáfora de todo lo que ha ido mal en nuestra sociedad. Como dice Cox: “Si nosotros, como seres humanos, no podemos esforzarnos por respetar y proteger a los Chimpancés, ¿qué posibilidades tenemos de proteger el resto de nuestro planeta?” Los Chimpancés pertenecen a la naturaleza, pero la naturaleza es un lugar que se encoge.

Partes de la colección son indescriptiblemente tristes. Es una tragedia para los cuidadores tener la libertad de seguir adelante, a veces dejando la situación de los Chimpancés como eran antes de su llegada. Las historias sobre la separación de bebés de sus madres, son constantes a lo largo de la colección, ya sea en la selva por cazadores furtivos o en laboratorios por científicos. Y hay una conmoción en las sencillas medidas que ayudan a aliviar el aburrimiento y el sufrimiento de los Chimpancés cautivos; permitiéndoles tomar decisiones, dándoles cosas interesantes para manipular, tratando de recrear algunas de las condiciones que podrían haber encontrado en la naturaleza. Y aunque todos sabemos que usar Chimpancés como entretenimiento en películas, televisión, anuncios y redes sociales está mal, ya que fomenta el comercio de mascotas, The Chimpanzee Chronicles deja muy claro que dicho uso se basa en la crueldad y el abuso.

Las decisiones que se toman en nombre de los Chimpancés, también pueden ser crueles. Por ejemplo, decidir que, por su propio bien, algunos Chimpancés deben mantenerse aislados, ya que es posible que no se integren con otros, cuando el aislamiento de un Chimpancé socializado debe ser una pesadilla. Y para la investigación biomédica, algunos Chimpancés se han mantenido en jaulas aisladas durante décadas. El momento más escalofriante de la lectura para mí, fué la descripción del encuentro entre el Chimpancé Bruno con hepatitis positiva y Mark Bodamer, en las instalaciones de la LEMSIP. Fué un intercambio que luego se hizo eco entre Adriana Martin y el Chimpancé Moja en el Chimpanzee and Human Communication Institute. La expresión clara e inequívoca de un deseo consciente que no se puede satisfacer.

The Chimpanzee Chronicles, es una maravillosa colección de observaciones, historias y vivencias, que hace que el lector sea consciente del precio inescrupuloso, que la vanidad humana ha exigido a miles y miles de Chimpancés. Como narradores, es difícil ver un camino a seguir, pero debemos continuar trabajando en nombre de los Chimpancés. Debemos tratar de resolver la situación de los Chimpancés cautivos, que aún no han llegado a los Santuarios, lidiar con las condiciones que ponen a los Chimpancés salvajes en riesgo de caza furtiva y enfrentar obstáculos para asegurar que los Chimpancés salvajes tengan la oportunidad de vivir, como dice Mary Jane. Jensvold he, “Libre en los bosques y sabanas de África”.

The Chimpanzee Chronicles: Historias de angustia y esperanza desde detrás de las rejas / colección de Debra Rosenman. Santa Fe, Nuevo México: Wild Soul Press, 2020. ISBN: 9781732465107

 

* Alyson Baker vive en Nelson, Nueva Zelanda. Desde siempre le ha interesado la vida salvaje y está impactada no sólo por el rápido camino previsto para la extinción de tantos animales, sino también por la forma en que se trata a muchos de ellos, especialmente a los Chimpancés, nuestros parientes más cercanos. Alyson se ofreció como voluntaria en el Santuario de Chimpancés en la isla de Ngamba en Uganda en 2017. Regresó a Ngamba en 2018 y también observó Chimpancés en el Parque Nacional Kibale. Ella planeaba regresar al Santuario este año y visitar la Reserva Forestal Budongo, con la esperanza de ver a los Chimpancés que viven allí, pero el Covid-19 ha estancado sus planes.