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Radio Gorila informa a las comunidades sobre la prevención del COVID-19

Publicada en 12/04/2021


El niño usa la estación de agua Tip-Tap Tip-Tap

Por Jaqueline B. Ramos *

¿Qué tienen que ver los Gorilas para prevenir la propagación del COVID-19? En la República Democrática del Congo (RDC), más específicamente en las aldeas remotas alrededor de la Reserva Natural de Tayna, en el este del país, están intrínsecamente conectadas y la información para concienciar al respecto llega a través de un viejo y buen amigo: la radio.

El Centro de Educación para la Rehabilitación y Conservación de Gorilas, o GRACE, es una ONG que involucra a las comunidades locales en la educación para la conservación, la protección de los bosques y los medios de vida sostenibles para promover la coexistencia pacífica entre las personas y los Gorilas. El uso de la radio como herramienta educativa por GRACE se remonta a más de una década y en los tiempos de la pandemia del COVID-19 es más útil que nunca.

Comunidad escuchando Radio Tayna, en la aldea de Katoyo, en la región oriental de la República Democrática del Congo

GRACE Educators, junto con miembros de las comunidades, han estado transmitiendo programas en vivo y pregrabados y “spots” más cortos en Radio Tayna, ubicada en el pueblo de Katoyo y con una audiencia potencial estimada en 60,000 personas.

“La radio es un recurso eficiente y económico, un componente clave de la programación de educación sobre conservación de GRACE, porqué la gente depende de la radio para recibir noticias. No tienen acceso a la televisión ni a los periódicos y la fuente de Internet más cercana para los miembros de la comunidad está en Butembo, a 90 kilómetros de distancia ”, dice Tommi Wolfe, director ejecutivo de GRACE.

Con la pandemia de COVID-19 limitando la capacidad de realizar capacitación y educación en persona, GRACE recurrió a su ya exitosa programación de radio como una forma de continuar y expandir el alcance de la conservación y poner la higiene y la transmisión de enfermedades como la prioridad del día.

“Diseñamos una campaña de radio especial durante la pandemia de COVID-19 en curso y después de un brote de Ébola de 18 meses que ocurrió a 15 km del santuario GRACE. El tema de la higiene fué elegido por su relevancia actual y porqué la enfermedad es una de las tres principales amenazas para los Gorilas. Los otros son la caza y el comercio ilegal y la pérdida, destrucción y fragmentación del hábitat ”, explica Wolfe. “Mejorar la higiene y reducir el riesgo de transmisión de enfermedades es de vital importancia tanto para las personas como para los Gorilas”.

Equipo de educadores de GRACE en acción en la programación de radio de Tayna

 

Desafíos factibles por delante

Tan importante como crear conciencia sobre la prevención de COVID-19, GRACE acepta otro noble desafío: reintroducir 14 Gorilas huérfanos en la naturaleza. La organización gestiona el único Santuario de Gorilas de Grauer (una de las dos subespecies de Gorilas de montaña, que tienen esta área como su hábitat principal) rescatados, cuidando de recuperar su salud y tener la oportunidad de volver a convivir con otros de su especie. Todo hecho con el objetivo final de unirse, en el futuro, a uno de los grupos de unos 300 Gorilas libres que viven en los bosques vecinos: el 8% de la población salvaje restante.

Gorila de Grauer, una de las subespecies de Gorila de montaña

Presentación GRACE en 60 segundos

Las actividades de rehabilitación y reintroducción también involucran a los residentes locales, quienes participan activamente en la rutina del Santuario y son extremadamente conectados y respetuosos con los animales. GRACE es la única ONG de conservación en el área, ubicada en el borde noreste de la Reserva Tayna y por lo tanto, juega un papel importante en la protección de este bastión para los Gorilas y para las personas.

Con las demandas planteadas por la pandemia COVID-19 en términos de información y orientación de salud, GRACE no sólo está creando una nueva campaña de radio, sino que también se esfuerza por expandir su audiencia objetivo. Hay 21 barazas, o pueblos, donde la ONG ya realiza investigaciones y educación dentro de la reserva Tayna.

“Nuestro objetivo a largo plazo es expandir la educación a las aldeas alrededor de la reserva y también a las aldeas y pueblos a lo largo de la carretera principal entre Alimbongo y Butembo, para proporcionar un escudo protector de conocimiento, empatía y orgullo por los Gorilas de Grauer y otros activos ricos en biodiversidad en la región ”, dice Wolfe.

Proporcionar mensajes educativos apropiados y acceso

Las limitaciones impuestas por COVID-19 plantearon más dificultades al ya restringido acceso en la zona. No hay caminos dentro de la reserva y muy pocos alrededor; puede llevar mucho tiempo llegar de un pueblo a otro por río o a pie.

“Para nosotros, los educadores, la radio se ha convertido en una herramienta habitual que utilizamos para hacer nuestro trabajo. Tenemos la suerte de tener una emisora ​​de radio cerca de nosotros. Es difícil imaginar cómo podríamos llegar a nuestros vecinos que viven en áreas muy remotas sin ella. La radio nos ayuda a llegar a mucha más gente que si tuviéramos que caminar a todas partes, porqué algunos pueblos están a varios días de nosotros ”, dice Honoré Mustafa, Educadora Gerente y Asistente de Investigación.

Honoré es uno de los tres educadores de tiempo completo contratados por GRACE en la región. Cuentan con el apoyo de asesores educativos especializados para preparar la campaña radial, que utiliza una mezcla de dramas, sesiones informativas, entrevistas con líderes e influencers e incluso una canción especial escrita por el educador de GRACE Sims Guy.

Actualmente, como era de esperarse y era necesario, los temas más abordados son la higiene y la amenaza a la conservación con la transmisión de enfermedades humano-fauna, enfocándose en comportamientos relacionados con el lavado de manos, el uso de cubrimientos faciales y la construcción de estaciones de “grifos” de agua (tip -grifos) para evitar la contaminación.

Sin embargo, los esfuerzos de mejora nunca se detienen. Los miembros del equipo de participación comunitaria capacitados por educadores de GRACE completaron recientemente una encuesta de familias que viven en la reserva y sus alrededores. Querían determinar los oyentes reales y potenciales y establecer información básica sobre el conocimiento de la gente sobre las amenazas a la vida silvestre local. Esto conducirá al desarrollo de programas futuros.

 

El equipo de educadores de GRACE también realiza entrevistas con los residentes, capacitaciones en la comunidad…

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

… Y garantiza el acceso a la información mediante la distribución de radios solares

 

Además, como parte del proyecto, GRACE está verificando que la señal de la estación de radio se pueda recibir en todas las comunidades. No es raro que la electricidad no esté disponible y la solución de acceso proporcionada es distribuir una radio con energía solar a cada uno de los 21 barracones.

El caso es que la radio ha sido una herramienta educativa altamente estratégica para GRACE en estos tiempos difíciles del COVID-19. Concienciar que la carne de caza es una vía de transmisión de enfermedades y enseñar buenas prácticas de higiene ayuda a abordar los riesgos de enfermedades para las personas y los Gorilas.

“Creemos que la radio es una buena forma de enseñar a la gente sobre la conservación. Todos con los que hablamos disfrutaron de los nuevos programas y les gustaron las canciones ”, concluye Honoré.

¡Sintonízate y espera que todo este trabajo apasionado garantice la salud de las personas y los Gorilas!

 

Fotos de crédito: Cortesía de GRACE

* Periodista, Especialista en Comunicación Estratégica y Asesora de Comunicación del Proyecto GAP Brasil / Internacional



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