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Casi humano de Alfrost Fidjestøl: la historia de un Chimpancé capturado entre dos mundos

Publicada en 01/11/2019


Julius nació en un zoológico de Noruega. Foto de Billy Glad

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Reseña del libro por Alyson Baker *

Casi humano es la biografía de Julius, un Chimpancé nacido el día del boxeo en 1979, en el zoológico Kristiansand en Noruega, que ahora es el macho alfa de la comunidad de Chimpancés del zoológico. Su madre es Sanne, también nacida en cautiverio. No tenía idea de cómo ser madre y Julius tuvo que ser sacado del grupo de Chimpancés para sobrevivir. Motivo por el cual,fué criado por las familias del director del zoológico (Edvard Moseid) y el médico del zoológico. (Billy Glad), con el guardián y Gunn Mosvold; siendo una figura importante para Julius cuando visitó el zoológico.

Las familias de adoptivas, sabían de los peligros de criar un Chimpancés entre los humanos, pero independientemente de dividir el cuidado de Julius y tomar precauciones como llevarlo de regreso al zoológico, de vez en cuando, estaba obligado a relacionarse con sus “familias” y adoptaba comportamientos que lo transformaban en un extraño, entre los otros de su misma especie. Julius es un ejemplo perfecto de cómo, cuándo los Chimpancés entran en la sociedad humana, sus relaciones con los humanos alteran su naturaleza. Las cosas funcionaron para Julius, pero a expensas de la tragedia y la pérdida de vidas de los Chimpancés. Es cierto que resultó mejor que su medio- hermano Ola, que fué enviado a Suecia, donde también se convirtió en una estrella, pero terminó en una jaula de cemento en un zoológico de Tailandia.

Después de sacarlo de la comunidad de Kristiansand, el plan siempre fué reintegrarlo. Pero una cosa que el libro deja bien claro es la dificultad de introducir a los Chimpancés en comunidades cautivas, especialmente los machos maduros. Varios intentos de reintegración, incluyeron medicar a otros Chimpancés para frenar su comportamiento e incluso sacrificar machos adultos sanos, para mantener la paz en la comunidad. Sin duda, Mosvold, Glad y sus familias se preocuparon profundamente por Julius, pero su historia destaca los aspectos antinaturales y crueles de mantener cautivos a los Chimpancés.

La yuxtaposición de las dificultades de Julius con su personaje público, es habilmente presentada: «Era como si dos versiones de Julius existieran ahora y estuviesen separándose, cada una viviendo sus propias vidas: Julius, el Chimpancé que se convirtió en el favorito de los medios noruegueses y de todos los niños de Noruega, que crecieron en la década de 1980 y Julius, el Chimpancé que a menudo quedaba aislado en la tristeza, que se volvió «disfuncional y peligroso», simbolizando la tragedia de los Chimpancés en cautiverio.

Si bien se describen los desafíos de la reintegración de Julius, hay historias paralelas publicadas por la prensa de fiestas de cumpleaños, exposiciones de pintura, novelas y bodas: cualquier cosa «funcionaba bien en la televisión», además de producir una variedad de productos de Julius. Llevó a miles al zoológico, incluidas celebridades y realeza; ganó mucho dinero en propagandas comerciales. Y con ésta alta exposición, hay algunos momentos realmente aterradores, como cuando Julius huye para la parte abierta al público del zoológico, poniendo en riesgo a las personas: el zoológico siempre afirma que todo está bien, pero es capaz de ver cuánto desastre pudo haber causado.

Hay una tercera historia en Casi humano, la grave situación que enfrentan los Chimpancés en la naturaleza, con la caza furtiva, pérdida de hábitat y exposición a enfermedades humanas. Fidjestøl presenta la opinión de Jane Goodall, de que muchos Chimpancés salvajes viven en condiciones naturales arruinadas y con un miedo constante de los humanos; que incluso, podrían estar «mejor en los zoológicos modernos». Los zoológicos públicos han recorrido un largo camino y algunos creen que ahora son la única esperanza para preservar algunas especies; pero ¿qué tipo de recinto se puede diseñar para acercarse al entorno salvaje ideal?

El libro se basa en la historia de Julius, para presentar investigaciones sobre el comportamiento y la ecología de los Chimpancés, tanto en cautiverio como en la naturaleza, destacando las complejas experiencias que los chimpancés cautivos pierden. Habla de investigaciones que muestran que algunos comportamientos de Chimpancés salvajes, se remontan a más de 2000 años y cómo estas ricas tradiciones culturales están en peligro real de desaparecer para siempre; tradiciones culturales a las que los Chimpancés como Julius, nunca estarán expuestos.

Casi humano, no idealiza la vida de los Chimpancés en la naturaleza o en cautiverio, no ofrece respuesta a los dilemas de la relación humano / Chimpancé, pero presenta hábilmente el problema del Chimpancé, a través de la historia de un Chimpancé. Y la historia de Julius continúa: a principios de este año, después de que se publicó el libro, se enfermó gravemente después de que un visitante lo envenenó a propósito, arrojando una botella de agua llena de narcóticos. Una vez más sobrevivió. Casi humano, es una valiosa contribución al creciente cuerpo de obras populares de Chimpancés.

* Alyson Baker es bibliotecaria en Nelson, Nueva Zelanda. Ella, siempre ha estado interesada en la vida silvestre y se sorprende no sólo por el rápido camino para la extinción previsto para tantos animales; sino también, por la forma en que muchos de ellos son tratados, especialmente los Chimpancés, nuestros parientes más cercanos. Alyson, se ofreció como voluntaria en el Santuario de Chimpancés de la isla Ngamba en Uganda en 2017. Regresó a Ngamba en 2018 y también observó a los Chimpancés en el Parque Nacional Kibale y está planeando regresar al Santuario y visitar la Reserva Forestal de Budongo, el próximo año.