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Os ruandeses e os gorilas das montanhas enfrentam mudanças climáticas juntos

Postado em 03/07/2018


Gorila Lucky (foto: Elham Shabahat)

Por Elham Shabahat * (Mongabay)

O gorila da montanha (Gorilla beringei beringei) é um dos parentes mais próximos da humanidade, e o maior primata a vagar pelo habitat chuvoso e vulcânico de Ruanda. Esforços recentes de conservação tiraram esta espécie carismática considerada “criticamente em perigo” (de acordo com a Red List) da beira da extinção. Mas agora esses grandes símios e as pessoas que vivem perto deles enfrentam uma ameaça mais lenta, porém mais invasiva e insidiosa – um clima em mudança.

“Quando falamos sobre mudança climática, precisamos entender que o que acontece conosco é o que acontece com os gorilas”, explicou o Dr. Jean Bosco Noheri, um veterinário da Gorilla Doctors, uma equipe que fornece cuidados diretos e práticos para os gorilas na natureza.

O Parque Nacional dos Vulcões, lar dos gorilas da montanha, está localizado em uma região rural muito densamente povoada do noroeste de Ruanda. Conhecido por seu bem sucedido programa de ecoturismo, o parque é parcialmente cercado por plantações cujos agricultores de subsistência e comerciais cultivam os solos vulcânicos altamente férteis. A entrada para o parque e para ver os gorilas da montanha é fortemente restrita, com taxas para turistas de até US $ 1.500 por apenas uma hora com os grandes símios.

O parque nacional e a região circunvizinha são uma paisagem complexa, onde o destino do gorila e do ser humano se entrelaça, e onde o aquecimento global está começando agora a fazer seus impactos sentidos em maneiras inumeráveis, às vezes complicadas e inesperadas.

“A questão não é se a mudança climática afetará diretamente os gorilas das montanhas”, explicou David Greer, coordenador de grandes primatas do World Wildlife Fund, que trabalhou com gorilas tanto na República Centro-Africana como em Ruanda. “Precisamos entender como a mudança climática está afetando o comportamento humano, que afeta os gorilas das montanhas.”

A busca por água leva as pessoas ao habitat dos gorilas

Para os agricultores que vivem perto do Parque Nacional dos Vulcões, o efeito mais tangível da mudança climática até agora é a escalada da seca e a diminuição do acesso à água potável durante a intensificação dos períodos de seca.

“Mesmo daqui a cem anos, não poderemos dizer que um único evento é causado inteiramente pela mudança climática. Mas, em virtude da atmosfera conter mais umidade devido às temperaturas mais quentes, quase todos os eventos climáticos estão sendo potencialmente afetados pela mudança climática [hoje] ”, disse Nikhil Advani, Especialista em Clima, Comunidades e Biodiversidade no World Wildlife Fund. “Então, enquanto não podemos dizer que uma seca ou um furacão é causado pela mudança climática, sabemos que isso está sendo exacerbado ou sobrecarregado pelas mudanças climáticas”.

Muitos fazendeiros locais, necessariamente observadores ativos dos padrões de precipitação, já notaram períodos mais profundos de seca na África Oriental. “Houve muitas mudanças na estação seca. Antes da estação seca vir em julho, e mesmo em meados de julho, teríamos chuva por 2-3 dias ”, disse Vestine Mukanoheri, agricultor do Setor Gahunga. “Agora, a estação seca começa em maio e vai até outubro. Isso [negativamente] afeta a água a que temos acesso ”.

A adaptação de Vestine ao agravamento da seca recebeu uma ajuda indireta dos gorilas, cujo habitat é próximo. Ela atende às suas necessidades domésticas por meio de um tanque de água ao lado de sua casa, fornecido pelo Programa Internacional de Conservação dos Gorilas, uma ONG dedicada à conservação dos gorilas das montanhas e à subsistência sustentável das comunidades. O tanque coleta a água da chuva nos períodos de chuva e Vestine depende da água armazenada para atender às necessidades básicas durante a estação seca intensa.

Mas nem todo mundo tem acesso a um tanque de água. De acordo com Gaisserie, um agricultor do Setor Kinigi, a falta de acesso durante a severa estação seca de agosto faz com que muitos agricultores locais se aventurem no habitat dos gorilas em busca de fontes limpas de água. O Parque Nacional dos Vulcões tem riachos, lagos e lagoas que podem fornecer água para as comunidades. Em tempos de seca, “é fundamental buscar água no parque. Nós vamos todos os dias ao parque em agosto como um grupo ”, disse Gaisserie. “Às vezes vemos gorilas quando entramos no parque. Comprar água é caro e nem todo mundo pode pagar. ”

Mas como a mudança climática piora, trazendo secas mais longas, fontes de água de fácil acesso estão secando perto da borda do parque. “Eu trabalho no Parque Nacional dos Vulcões há 22 anos, tanto como rastreador de gorilas quanto como staff do parque. Eu sei exatamente onde a água estava antes e hoje essas fontes secaram ”, disse Benjamin Mugabukomeye, Diretor do Programa Internacional de Conservação dos Gorilas.

Como resultado, fazendeiros como Gaisserie devem ir mais e mais fundo na área protegida em busca de água, o que geralmente significa subir mais alto nos vulcões, o que aumenta a probabilidade de contato entre pessoas e gorilas.

No entanto, aumentar o número de pessoas que entram e penetram profundamente no parque sem acesso controlado pode ser problemático para os gorilas. “As mulheres vão ao parque com bebês e crianças pedindo água, e isso pode afetar a transmissão de doenças. As crianças trazem doenças, espirros e tosses. Houve um aumento no surto de doença respiratória em gorilas que causou mortes ”, disse Noheri. 

Para a administração do parque e o governo de Ruanda, impedir os agricultores de entrar no parque para buscar água não é visto como uma solução, já que a água é uma necessidade humana básica. Em vez disso, o gerente do Parque Nacional dos Vulcões, Prosper Uwingeli, afirma que são necessários mais e melhores sistemas de monitoramento e controle para regular o fluxo de pessoas no parque. 

“Atualmente, não temos medidas sistemáticas de monitoramento e controle sobre quantas pessoas entram no parque para a água, e o que eles fazem quando chegam lá. Sabemos de nossos guardas florestais, onde as pessoas buscam água, e principalmente fazem isso durante a estação seca ”, disse ele. “Também precisamos de mais evidências científicas sobre se a escassez de água está relacionada à mudança climática, e se as pessoas que entram no parque pela água têm um impacto sobre o surto de doença em gorilas.” 

Relatórios de organizações não-governamentais reportam cenários cada vez mais sérios de vulnerabilidade climática futura para Ruanda: altas temperaturas e chuvas totais menores são projetadas no curto prazo, e chuvas mais variáveis ​​com tempestades mais freqüentes estão previstas para o longo prazo. O aumento do calor e chuvas irregulares já está afetando as lavouras da região. 

“Para os agricultores perto dos vulcões, o efeito mais tangível da mudança climática [até agora] é o número reduzido de batatas irlandesas. Suas colheitas são afetadas pela longa estação seca e pelo clima imprevisível ”, disse Mugabukomeye. “É um grande problema para os agricultores saber quando plantar culturas para uma boa produção.” 

O Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas da ONU previu riscos muito altos de produtividade reduzida devido à mudança climática na África. E como acontece com a escassez de água, essas mudanças podem impactar os grandes símios, aumentando a pressão sobre o habitat dos gorilas, pois os agricultores podem procurar novos terrenos férteis nas montanhas para aumentar sua produtividade.

Mudanças Climáticas impactam na dieta e em doenças para os gorilas das montanhas 

A interferência de pessoas não é o único problema relacionado à mudança do clima que os gorilas estão enfrentando. “Mudanças na temperatura e nas chuvas terão um impacto sobre o habitat e a alimentação dos gorilas. Os gorilas são flexíveis em sua dieta, mas precisarão se ajustar a essas mudanças ”, disse Winnie Eckardt, gerente de pesquisa do Centro de Pesquisas Karisoke do The Dian Fossey Gorilla Fund International. 

Os cientistas da Karisoke têm trabalhado com populações de gorilas da montanha desde a década de 1960. “Eu tenho uma sensação geral de estar neste parque desde 2004 que a disponibilidade de brotos de bambu diminuiu”, disse Eckardt. Brotos de bambu são sazonais – disponíveis apenas alguns meses por ano – e as plantas estão concentradas ao longo dos limites do parque em altitudes mais baixas. Durante o pico da estação de crescimento, alguns grupos de gorilas alimentam-se quase exclusivamente de brotos de bambu e passam 90% do tempo na zona de bambu. A proximidade deste bambu às fronteiras do parque é um problema, já que as fronteiras amorfas servem como porta de entrada para gorilas. que se mudam para os campos dos fazendeiros, em busca de comida – particularmente seus favoritos: brotos de bambu e eucalipto. Isso aumenta a pressão sobre as colheitas e os meios de subsistência dos agricultores, já sob tensão devido à baixa produtividade devido à seca e ao calor trazido pelas mudanças climáticas. 

“O bambu é uma planta alimentar fundamental para os gorilas e a regeneração natural do bambu parece estar mudando ao longo do tempo”, disse Eckardt. “Mas precisamos de mais pesquisas sobre essa mudança e a conexão com a mudança climática.” Estudos mostraram claramente mudanças na disponibilidade de alguns dos alimentos mais consumidos pelos gorilas. Uma videira chamada Galium é uma das favoritas entre os grandes símios, mas a planta teve um declínio de 50% na biomassa entre 1989 e 2010. Outras espécies de plantas que os gorilas comem já mudaram ou subiram as montanhas ao longo do tempo, e alguns cientistas concordam que é razoável supor que essas mudanças de altitude foram causadas por mudanças nos padrões climáticos. 

Outro fator preocupante para os cientistas é a relação entre o clima e as doenças dos grandes primatas. “A mudança climática tem um impacto na viabilidade das populações de gorilas. Se houver alguma mudança na disponibilidade de alimentos, a nutrição e o consumo de gorilas são afetados, o que os torna mais sensíveis a doenças ”, disse Noheri. 

Nos últimos vinte anos, tem havido um aumento na frequência de infecções respiratórias entre os gorilas da montanha. Pesquisadores e veterinários da Gorilla Doctors estão atualmente conduzindo pesquisas para examinar os fatores potenciais por trás desses surtos infecciosos, incluindo mudanças no clima, aumento de temperatura e mais pessoas no parque. 

Qualquer aumento na doença pode ser potencialmente catastrófico para os grandes símios. Enquanto o censo mais recente coloca o número estimado de gorilas das montanhas Virunga ao redor do Parque Nacional dos Vulcões em 604 indivíduos em 2016 – acima de 480 em 2010 – a espécie ainda está listada como Criticamente Ameaçada pela IUCN, com uma pequena população e baixa diversidade genética.

“Se houver novas doenças e a população estiver sob maior estresse devido a períodos mais longos de calor e chuvas fortes, novos patógenos e doenças em um curto período de tempo podem causar muitos danos aos gorilas”, disse Eckardt. “A capacidade de reagir a doenças é um desafio para uma população tão pequena de gorilas. Seu habitat também é pequeno e, se houver mudanças ambientais traumáticas e rápidas, eles podem se adaptar? Essas são questões abertas e áreas que precisam ser estudadas mais profundamente com monitoramento regular e consistente”, acrescentou ela. 

Como os gorilas das montanhas responderão às mudanças climáticas de longo prazo?

O Parque Nacional dos Vulcões faz parte de uma região maior chamada Albertine Rift, um dos pontos mais biodiversos da África. As projeções de mudança climática para a região do rifte são terríveis, com um estudo recente prevendo que 75% do habitat adequado para suas espécies endêmicas desaparecerá em 2080, com a maioria das áreas de habitats adequados se deslocando para as montanhas. 

Para a alta altitude, faixas vulcânicas que os gorilas da montanha habitam, as projeções do modelo climático indicam temperaturas mais altas e mais chuvas nas próximas décadas. Esse aumento do aquecimento provavelmente forçaria os grandes primatas a se movimentarem cada vez mais alto, onde enfrentariam pressões não apenas de outros grupos de gorilas que competem por recursos, mas também de humanos que buscam maiores elevações para melhores condições de vida. 

Para onde irão os gorilas se as montanhas ficarem muito quentes? O Dr. James Thorne, ecologista de paisagem da Universidade da Califórnia, em Davis, pesquisou a climatologia da região durante três anos para tentar entender os impactos potenciais da mudança climática sobre os gorilas das montanhas. “Se a área do parque aquecer e a vegetação secar, pode haver uma redução no tamanho do corpo dos gorilas”, especulou. 

Há também uma chance de que os gorilas sejam capazes de se adaptar a temperaturas mais altas, se a área protegida deles for ampliada. “Nosso estudo descobriu que, se o parque fosse expandido para baixo, permitiria uma população maior de gorilas. Dado o aquecimento previsto em nossos modelos, é um resultado incomum e uma aposta segura de que os gorilas podem se adaptar e sobreviver nas partes em declive do Parque Nacional dos Vulcões”, acrescentou Thorne.

No entanto, os dados climáticos específicos da região e de longo prazo permanecem escassos. “Os dados climáticos nesta região são limitados, com a maioria dos dados voltando dez anos ou mais”, disse Michel Masozera, vice-líder da Wildlife in Africa no World Wildlife Fund. A ausência de um registro de dados de longo prazo dificulta as projeções climáticas específicas da área. 

“Uma maneira de avaliar o impacto poderia ser examinar dados climáticos disponíveis e relacioná-los com dados sobre a área de vida dos gorilas e os padrões de disponibilidade de alimentos”, acrescentou. Cientistas sugerem que o risco mais sério para a sobrevivência das populações de primatas é o sinérgico. efeitos de múltiplos estressores, incluindo mudanças climáticas e outros fatores de extinção, como desmatamento, doenças, mudanças na nutrição e declínio da saúde dos ecossistemas. 

Uma ameaça de alto impacto continua sendo a introdução de doenças através de patógenos; impulsionadas pela mudança climática, as doenças podem ameaçar abruptamente toda a população de gorilas da montanha. Noheri vê a mudança climática como um impacto na sobrevivência e na saúde das populações de humanos e gorilas de montanha. “Sabemos disso porque temos trabalhado com gorilas por mais de cinquenta anos. Você vê o desmatamento, você vê mudanças na disponibilidade de alimentos, um aumento de pessoas no parque e o aumento de doenças. Precisamos de mais evidências científicas, mas trabalhamos todos os dias na floresta – sabemos que a mudança climática está por trás dessas mudanças”, disse ele. 

*Elham Shabahat foi bolsista do Pulitzer Center em 2017 e seu projeto de reportagem foi apoiado pelo Pulitzer Center e o programa de Yale na comunicação das alterações climáticas.

Artigo original com fotos: https://news.mongabay.com/2018/06/rwandan-people-and-mountain-gorillas-face-changing-climate-together/?n3wsletter&utm_source=Mongabay+ Boletim informativo & utm_campaign = 830fc0182b-newsletter_2018_06_28 & utm_medium = email & utm_term = 0_940652e1f4-830fc0182b-67235951