Notícias

Os gorilas salvos por Dian Fossey

Postado em 13/11/2017


National Geographic - Portugal

Os gorilas de Karisoke – Em 1967, Dian Fossey montou o acampamento Karisoke e começou a estudar dezenas de gorilas. Cinquenta anos mais tarde, o Fundo Internacional Dian Fossey para o Estudo de Gorilas prossegue o trabalho. Até à data, foram observados mais de 350 símios e esta população é uma das mais bem investigadas do mundo. No gráfico, à esquerda, GUFASHA, a fêmea perdida – À semelhança de muitas fêmeas, Gufasha abandonou o seu grupo de nascença quando atingiu a maturidade sexual em 2005, com 7 anos. Nunca mais foi vista; à direita, POPPY Regressou a casa – Com 41 anos, Poppy é a gorila mais velha acompanhada pelo Fundo Fossey. Contemporânea de Dian, abandonou a população de Karisoke em 1984, mas regressou 30 anos mais tarde. Gráfico Daniela Santamarina e Lauren C. Tierney; Meg Roosevelt. Arte: Charity Oetgenfonte: Tara Stoinski, Fundo Internacional Dian Fossey para o Estudo de Gorilas.

Alta e directa, a investigadora não era universalmente adorada. Muitos autóctones consideram-na uma intrusa ou uma bruxa, que desrespeitava normas culturais e representava uma ameaça existencial para aqueles cujo sustento dependia da floresta. Dian tornou claras as suas prioridades desde o início. Expulsou pastores e o seu gado do parque: os animais esmagavam as plantas preferidas dos gorilas, obrigando-os a subir a encosta, onde as temperaturas eram insuportáveis para eles. Todos os anos destruía milhares de armadilhas montadas para capturar antílopes e búfalos. As armadilhas não matavam os gorilas imediatamente, mas era frequente ferirem patas que gangrenavam ou desenvolviam infecções mortais.

 

 

 

 

Cinco décadas de crescimento – Aqui estão as trajectórias dos grupos principais e alguns gorilas essenciais estudados por Dian Fossey. Os grupos costumam dividir-se após a morte dos machos alfa ou de disputas pelo domínio, em que um novo macho atrai fêmeas para formar outro grupo. No gráfico: DIGIT,  O preferido de Fossey – Digit foi morto por caçadores furtivos em 1977 ao defender o Grupo Quatro. A morte do famoso gorila foi anunciada pela CBS News. (no topo, è esquerda); GASORE  Sobreviveu à infância – Gasore é um dos três filhos de Maggie que sobreviveu aos primeiros anos. 25% dos gorilas de montanha morrem antes dos 3 anos, frequentemente de morte traumática, e MAGGIE  Progenitora prolífera – Maggie teve dez crias e passou décadas no grupo Pablo, tornando-se depois solitária. Tinha 25 anos quando lhe perderam o rasto em 2015 (no topo, à direita). CANTSBEE,  O chefe mais duradouro – Com 28 descendentes, é o gorila com maior sucesso reprodutivo alguma vez acompanhado. Cantsbee foi líder do grupo Pablo durante 21 anos: um recorde (abaixo, à esquerda); INSHUTI, Macho solitário – Nascido no Grupo Cinco, Inshuti viveu quase sempre sozinho, passando curtos períodos com grupos, como é típico em muitos machos. Foi avistado pela última vez em Maio de 2017 (abaixo, à direita).

Dian capturou e agrediu caçadores furtivos com urtigas, queimou cabanas, confiscou armas e, certa vez, até tomou o filho de um caçador furtivo como refém. No entanto, a sua táctica mais eficaz (e parte duradoura do seu legado) foi pagar aos autóctones para patrulhar o parque e pressionar as autoridades ruandesas a aplicar leis contra a caça furtiva. Dian era uma figura polarizadora, mas tal como Jane Goodall, a especialista em chimpanzés, comentou em tempos: “Se a Dian não tivesse estado lá, talvez hoje já não existissem gorilas de montanha no Ruanda.”
Contemplando a placa simples na lápide de Dian Fossey, fico impressionada por tudo o que havia de extraordinário nesta pioneira: os 18 anos passados na floresta, as épicas batalhas travadas para conseguir financiamento e o esforço pela sua legitimidade académica, saúde física e ligações emocionais. É mais do que irónico que Dian Fossey tenha mostrado ao mundo um reino maioritariamente pacífico de famílias amorosas de gorilas quando a sua própria vida era caracterizada por amargura e desconfiança. “Ela estava sozinha e era odiada por muita gente”, afirma Veronia Vecellio.

A sepultura de Dian situa-se a poucos passos da de Digit, o “dorso prateado” que, com relutância, foi transformado num catalisador de fundos (graças ao Fundo do Digit) depois de o animal ter sido esfaqueado e decapitado por caçadores furtivos. Dian precisava urgentemente de dinheiro para pagar aos seus batedores e equipas de combate à caça furtiva, mas detestava a ideia de gerar receitas com o ecoturismo e achava que os turistas, que começaraa Karisoke, contra a sua vontade, em 1979, atraídos pelos gorilas, eram um factor adicional de ameaça para os animais. E, contudo, foi o talento de Dian Fossey para a divulgação dos seus estudos através de palestras e artigos que transformaram os gorilas em causes célèbres. Foi igualmente Dian quem descobriu como habituar os gorilas à presença humana e sem isso não existiria um negócio turístico.

O Ruanda tolerava Dian com dificuldade enquanto viveu. As autoridades recusaram repetidamente os seus pedidos de visto e dificultaram os seus esforços para pôr fim à caça furtiva. Contudo, o país não tardou a perceber que a sua morte e sepultamento num parque nacional teria, nas palavras de Veronica Vecellio, “um enorme valor simbólico. Criou uma noção de urgência e conseguiu apoio internacional para a conservação dos gorilas”. No ano passado, mais de trinta mil pessoas afluíram a pé ao parque, pagando ao Gabinete para o Desenvolvimento do Ruanda, que supervisiona o turismo nacional, 640 euros por um encontro com um grupo de gorilas limitado a uma hora. Os valores, que galoparam recentemente para 1.280 euros, pagam a segurança e vigilância e asseguram o compromisso do governo para a protecção da espécie. Um número maior de turistas significa mais financiamento para as comunidades locais, através de um plano de partilha de receitas, e gera oportunidades de negócio em cadeia. As oportunidades turísticas podem expandir-se ainda mais. O governo do Ruanda, em colaboração com o Instituto de Tecnologia de Massachusetts, está a ponderar a construção de um posto de investigação climática no cume do monte Karisimbi, a 4.507 metros de altitude. Um teleférico poderia transportar os cientistas até lá e os turistas chegariam igualmente com facilidade. Temendo que o projecto destrua o habitat dos gorilas, os grupos de conservação reclamam um estudo mais abrangente dos impactes ambientais.

A manhã está a chegar ao fim quando os meus guias localizam o grupo Sabyinyo, a uma curta distância da fronteira do parque, do outro lado de uma floresta de bambu sombreada. Quando a chuva que nos bombardeia acalma, ouvimos os animais a arrancarem e a mastigarem o cenário, muito antes de os vermos. Como uma montanha de músculo, o “dorso prateado” Gihishamwotsi está sentado numa clareira de fenos esmagados e lobélias gigantes, supervisionando calmamente um harém de fêmeas e as suas crias. De vez em quando grunhe, suscitando respostas guturais de animais fora do nosso alcance visual. Quando se levanta subitamente para bater no peito, desperta uma reacção maior (o susto) em mim do que nos outros. Estava convencida de que o facto de ter passado uma vida inteira a ver documentários sobre natureza e de saber que gorilas e seres humanos partilham 98% do seu DNA diminuiria o entusiasmo quando visse estes animais em carne e osso. A dois metros de distância, porém, estou pasmada: os pés das crias são macios e carnudos como inhames; os dedos das progenitoras são do tamanho de salsichas; os antebraços dos “dorsos prateados” parecem agasalhos para mãos de gigantes. Sinto-me fascinada com a familiaridade dos seus gestos: eles arranham, como nós! Brincam com os dedos dos pés! Abraçam e acariciam as crias. Logo após esta epifania, porém, sinto culpa por invadir a sua privacidade.

Quando a minha hora chega ao fim, corro pela montanha abaixo para me encontrar com Winnie Eckardt numa sala do Centro de Investigação de Karisoke. Encostada a um congelador, a directora de investigação aponta para o conjunto de amostras congeladas. “Bem-vinda ao laboratório do cocó”, diz, rindo-se. Winnie está sempre pronta para subir à cratera dos vulcões vizinhos. Estuda gorilas de montanha desde 2004 e supervisiona actualmente a recolha e processamento mensal de amostras fecais (que contêm hormonas, enzimas e DNA, além de vírus e parasitas) de 130 animais.
“A endocrinologia da vida selvagem é um campo cada vez mais importante e é uma ferramenta muito poderosa”, comenta. Os investigadores de Karisoke estão a extrair cortisol, a hormona do stress, de fezes de gorila e a correlacioná-la com interacções já observadas.
Em 2014, os investigadores compararam observações sobre demografia e comportamento em grupos de gorilas com análises genéticas de DNA extraído de amostras fecais. Os resultados esclareceram diferenças fundamentais quanto à distância a que machos e fêmeas se afastam do seu grupo natal, um dos principais factores determinantes da estrutura genética de uma população.

Fonte:

https://nationalgeographic.sapo.pt/natureza/grandes-reportagens/1549-os-gorilas-salvos-por-dian-fossey?start=3

Saiba mais:

https://nationalgeographic.sapo.pt/natureza/grandes-reportagens/1549-os-gorilas-salvos-por-dian-fossey



+ Notícias

Em uma operação extraordinária para devolvê-los à natureza, três gorilas-ocidental-das-terras-baixas (western lowland gorillas), espécie criticamente ameaçada, voaram para os céus [...]

11/12/2017

O trabalho do Santuário de Grandes Primatas de Sorocaba/São Paulo, afiliado ao Projeto GAP, é destaque da última edição do [...]

10/12/2017

Por Jaqueline B. Ramos * Assistindo uma série de TV sobre advogados recentemente, me surpreendi com a encenação de um [...]

07/12/2017

No final dos anos 70, um drama político de que poucos se inteiraram se desenrolou na Holanda. Yeroom era líder [...]

04/12/2017

Caninos têm mais do que o dobro de neurônios do que os felinos, diz pesquisadora brasileira Suzana Herculano-Houzel RIO – [...]

02/12/2017

A seleção natural é implacável e envolve maturidade sexual e sobrevivência da espécie A avalanche de casos de homens idosos [...]

02/12/2017

Martín, Sasha e Kangoo vivem em condições precárias; o ex-zoológico diz que a transferência é perigosa para os animais A [...]

01/12/2017

O Projeto GAP Internacional denuncia a situação de maltrato e abandono na qual se encontram os animais do zoológico Monkey [...]

28/11/2017

Duas das mais velhas chimpanzés vivendo em cativeiro no mundo morreram neste mês. No dia 15 de novembro, Little Mama, [...]

24/11/2017

Da PASA (Aliança de Santuários Africanos) Suena, chimpanzé batizado com o nome do “santuário” degradado em que morava, ficou trancado [...]

16/11/2017