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Até os chimpanzés querem que a Justiça seja feita

Postado em 11/01/2018


(Pacific Standard)

Por Kate Wheeling

Os chimpanzés e as crianças de até seis anos fazem questão de ver infratores punidos, sugerindo que o comportamento da busca por Justiça em seres humanos tem raízes profundas e evolutivas

Os seres humanos são animais sociais. Nos sentimos mal quando o infortúnio acontece com nossos amigos, e o prazer quando isso acontece com nossos inimigos. Muitas pesquisas documentaram o comportamento de busca por Justiça em adultos, até mesmo perseguindo punições para os infratores que prejudicaram os outros em vez de nós mesmos. Em um novo estudo, publicado hoje na Nature Human Behavior, os pesquisadores analisaram as crianças e os chimpanzés para descobrir o quão profundamente enraizada é a nossa propensão para a vingança.

“É realmente um pouco misterioso o porquê de procurarmos impor normas, Justiça e equidade mesmo quando não se aplica diretamente a nós”, diz Nikolaus Steinbeis, professor sênior da University College London e co-autor do novo estudo . “O que você vê em adultos e crianças pequenas é que eles estão dispostos a pagar para punir alguém em situações em que eles não conseguem tirar nada disso”.

Na tentativa de entender melhor esse fenômeno, Steinbeis e seus colegas analisaram crianças de quatro a seis anos para determinar exatamente quando esse comportamento emerge. Em um experimento, um fantoche mostrou aos participantes um de seus brinquedos favoritos e depois entregou-o à criança; em outro, o fantoche mostrou à criança o brinquedo, mas depois o manteve sem entregar. Posteriormente, o fantoche amigável (prosocial) e os fantoches maliciosos (anti-sociais) foram castigados fisicamente fora de vista dos jovens participantes, que podiam optar por pagar com adesivos para assistir enquanto o castigo era imposto. O experimento com os chimpanzés refletiu a mesma coisa que o com as crianças, com os fantoches sendo substituídos por humanos, brinquedos por comida e adesivos por esforço físico.

Tanto os chimpanzés e as crianças estavam mais motivados a ver personagens anti-sociais sendo punidos, do que os prosociais. “O que normalmente acontece na antropologia evolutiva é que as crianças pequenas podem fazer algo e os chimpanzés não podem”, diz Steinbeis. “Neste caso, realmente vemos um comportamento realmente semelhante nos chimpanzés, então isso pode ser algo que está profundamente enraizado”.

Enquanto crianças de todas as idades preferiam o fantoche amigável ao anti-social, apenas os de seis anos distinguiram entre os dois durante o segmento de punição da experiência; eles estavam dispostos a gastar mais adesivos para ver o marionete antisocial receber sua punição, e eles mostraram uma mistura de expressões faciais, sorrisos e franzidas, enquanto observam recebendo a punição. A descoberta sugere que seis anos pode ser um momento crítico no desenvolvimento. Steinbeis planeja ir mais a fundo no estudo da neurociência nestas questões, para descobrir “como essas descobertas se relacionam com o desenvolvimento do cérebro”.

Embora alguns estudos de neuroimagem tenham sido feitos em crianças pequenas até agora, há pesquisas promissoras de adultos sobre os fundamentos neurológicos do comportamento de busca de punição. “Há uma descoberta interessante da neurociência sugerindo que, quando vemos alguém ser punido, há uma ativação na região do cérebro que está envolvida em recompensa”, diz Steinbeis.

Mas embora seja tentador dizer que os chimpanzés e as crianças podem estar experimentando algo como o schadenfreude, é muito cedo para dizer se eles realmente estão experimentando prazer com a dor dos outros.

Fonte (em inglês): https://psmag.com/news/even-chimps-want-to-see-justice-served