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56 anos: um chimpanzé no espaço

Postado em 31/01/2017


Ham (Save the Chimps)

Em 31 de janeiro de 1961, a Força Aérea Norte-Americana enviou ao espaço um chimpanzé bebê, de pouco mais de 3 anos de vida, num voo de 16 minutos que seria o teste para diminuir o risco da viagem do primeiro astronauta humano, Alan Shepard Jr., que depois realizaria seu voo fora da atmosfera terrestre.

Ham nasceu na República dos Camarões. Seus pais foram assassinados por traficantes e ele foi enviado à Base Aérea de Holloman, nos Estados Unidos, onde um grupo de 17 chimpanzés foi preparado para participar do Programa Espacial Norte-Americano.

Apesar de ser um bebê chimpanzé, que na natureza estaria no colo da mãe, Ham superou o que qualquer humano de sua idade seria capaz de fazer.

Após a viagem pelo espaço, sua cápsula caiu no oceano, onde foi resgatado. Quando a abriram, Ham viu os humanos  e fez um gesto – a maioria, que não conhecia chimpanzés, interpretou ser alegria, mas era terror, pela experiência vivida.

A imprensa tentou reproduzir o seu gesto e a circunstância de sua saída da cápsula, mas nem vários homens conseguiram introduzi-lo de novo na mesma para repetir o fato. Ham estava aterrorizado.

O Santuário Save the Chimps foi criado pela Dra. Carole Noon para receber o grupo de chimpanzés astronautas em poder da Força Aérea Norte-Americana, que já não necessitava mais dos mesmos.

Ham não teve a sorte que seus companheiros tiveram. Após sua façanha, foi transferido para zoológicos, onde terminou morrendo com 26 anos de idade e ignorado pelos humanos, que o usaram sem nunca agradecer o sacrifício ao qual foi submetido.

O Save the Chimps registrou este fato em seu site nesta data e aproveitamos para render uma homenagem ao Primeiro Chimpanzé que foi convertido em um astronauta e em cobaia dos Humanos, que depois seguiram seu caminho sem enfrentar o risco do mundo desconhecido que ele foi forçado a desafiar.

Dr. Pedro A. Ynterian
Secretário Geral, Projeto GAP Internacional



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