Grandes primates

Los Cinco Grandes Primates

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Orangutan, gorila, chimpancé, bonobo e humano. Esos son los cinco grandes primates, asi denominados por no tener rabo y estar un poco al frente de sus “primos” monos en la escala evolutiva. Popularmente llamamos a todos los primates de monos, pero, en verdad, los monos son aquellos que tienen rabo. Fue en Africa que surgieron los primeros primates sin rabo. El orangutan apareció entre 12 y 15 millones de años atrás, seguido por el gorila (8 a 9 millones) y por el hombre (7 millones). Los chimpancés y bonobos pueden haber surgido entre 5 y 6 millones de años atrás.

Todos pertenecen al grupo de los antropoides, mas son con los chimpancés que los humanos más se parecen. Compartimos el 99,4% de nuestro DNA, según las investigaciones del biologo Morris Goodman, de la Universidad Estatal de Wayne, en Detroit, USA. Por cuenta de una diferencia tan pequeña, Morris ha propuesto que el chimpancé sea incluido en el genero humano y pase su nombre cientifico de Pan troglodytes para Homo troglodytes, que es el ser humano propiamente dicho.

La intención de Morris es provocar un nuevo enfoque sobre nuestros parientes más proximos. Con esto conseguir que las personas los reconozcan como seres racionales y emocionales, apenas viviendo un momento evolutivo diferente del nuestro. En el mundo todo, no solamente los chimpancés, sino los gorilas, orangutanes y bonobos, prueban su inteligencia y sensibilidad haciendo con que algunos casos lleguen a los tribunales.

Uno de los más famosos casos fue la pareja de chimpancés de Austria, Hiasl y Rosi, impedidos de recibir donativos por no ser reconocidos como “personas fisicas”, a pesar de asistir documentales por la televisión y llevar una vida practicamente humana. Mas hay avances de la consciencia “humana” por todas partes. En las Islas Baleares españolas, por ejemplo los grandes primates ya ganaron el Status de “adultos dependientes” y no pueden ser explotados cientifica ni comercialmente.

Grandes Primates por el Mundo

Ellos hacen herramientas con ramas, piedras y hojas en un proceso muy semejante al vivido por el hombre de las cavernas. Poseen estructuras sociales complejas, saben se comunicar por el lenguaje de las señales y a utilizar el computador teniendo un raciocinio equivalente a un niño de siete años. Se pueden reconocer en un espejo, asi como a otros animales y personas por medio de fotos.

Hasta mismo socialmente algunos chimpancés recuerdan bastante a los humanos. Algunos de ellos forman grupo de solteros, que nunca constituyen familias. Son como los grupos de motociclistas conflictivos que no permiten la presencia femenina ni están interesados en tener hijos. Quieren mucha libertad y poca responsabilidad.

All, una chimpancé que vive en un centro de investigación japones, tiene un talento notable para los numeros. Los coloca en orden creciente y decreciente, memoriza secuencias y acerta 90% de las pruebas que, en general, los humanos acertan de 40 a 70%.

Los gorilas hacen sandwuiches de hojas doblando el lado espinoso para dentro antes de comer. Esa y otras tecnicas de como lidiar con los alimentos de la selva son repasados para los hijos. Es un proceso de “aprendizaje” y no es instintivo, pues los jovenes precisan aprender esas tecnicas con los mas viejos.

Koko, la primera gorila que habla, que pasó más de 30 años entre humanos y recientemente ganó un santuario, no solo aprendió el lenguaje de los señales, como también creó nuevas palabras que expresar lo que siente y dar nombre a las cosas que no le habían enseñado en el lenguaje humano. Victimas de ataques constantes de cazadores, algunos gorilas lideres (los espaldas plateadas) ya aprendieron a destruir trampas y a soltar a los monos que caen en ellas. Lamentablemente, eso no impedió la masacre que redujo los mismos a menos de 100 individuos, y que no permitirá que la especie sobreviva. Se estima que en 10 años los gorilas solo podrán ser vistos en zoologicos y en santuarios particulares.

Los bonobos andan de pie y erectos buena parte del tiempo. En cuanto caminan por la selva pueden cargar arbustos que ellos mismos quiebran para hacer sus nidos. Kanzi, un bonobo criado para la investigación del comportamiento, entiende 5 mil palabras en ingles, inclusive frases. También juega “games” en el computador.

Y esos son apenas algunos destaques de un mundo que poco conocemos, y que por eso mismo, gran parte de las personas no respeta. Conozca otras semejanzas facinantes entre los humanos y los grandes primates entrando en las materias de chimpancés, gorilas, orangutanes y bonobos. Todos los hechos mencionados en los textos fueron extraidos de documentales realizados a los largo de los ultimos 10 años (Fátima Chuecco, periodista ambientalista).

(Fátima Chuecco – periodista ambientalista)

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