Noticias

Reconocimiento facial a través de un programa T.I., para combatir el tráfico de la vida silvestre. Comenzando con nuestros compañeros Chimpancés. ¡Nace el ChimpFace!

Publicada en 11/01/2019


Por Jaqueline B. Ramos *

El tráfico de animales salvajes, es un comercio ilegal multimillonario y actualmente los compradores y vendedores, usan abiertamente los medios sociales de Internet, para hacer sus negocios sucios. Afortunadamente, muchas personas se dedican a su combate de maneras diferentes, incluyendo expertos en computación y desarrollo de programas (software).

Durante dos años, un proyecto liderado por la conservacionista norteamericana Alexandra Russo y el Dr. Colin McCormick, consultor técnico senior de la Conservation X Labs, viene desarrollando un software de reconocimiento facial, que no sólo reconocerá, sí las fotos publicadas en internet contienen Chimpancés, pero también identificará cuál Chimpancé (individuo), está en cada imagen. De esta forma, se convertirá en una herramienta esencial de rastreo, para combatir el comercio ilegal.

El proyecto fue bautizado de ChimpFace y en noviembre de 2018, durante la Conservación X Labs Con X Tech Prize, fue uno de los finalistas seleccionados, con un prototipo preliminar desarrollado.

Alexandra Russo, explica lo que es el ChimpFace y el proceso de desarrollo del primer prototipo (en inglés)

“Yo tuve la idea de éste software, después de que empecé a ayudar al Dr. Dan Stiles en el Pegas (por ejemplo, para el proyecto a fin de los Apes Slavery / Proyecto, por el fin de la esclavitud de Grandes Primates). Rápidamente percibí, que buscar criminales en línea era realmente tedioso, porqué es como buscar una aguja en el pajar, entre cientos y miles de fotos en internet. Me dió un chasquido, que podría haber una manera mejor de hacerlo y empecé a buscar expertos en computación, preguntando sí, desarrollar un algoritmo para reconocer grandes monos en imágenes era algo posible de hacer. Afortunadamente ellos dijeron sí, que era necesario apenas elegir uno para comenzar “, cuenta Ruso.

De hecho, la tecnología detrás de ChimpFace, es muy similar a la aplicada en programas de reconocimiento de imágenes ya utilizados por las fuerzas policiales, para otros tipos de crímenes. Para el ChimpFace nacer, fué necesario trabajar con fotos de chimpancés conocidos, para el desarrollo del algoritmo.

 

 

 

 

 

 

 

La idea del software, fué entonces presentada para nueve organizaciones de conservación y protección de Grandes Primates (Centro de Conservación para Chimpancés / Proyecto Primate International, Chimpanzee Sanctuary Northwest, Duke University, Proyecto GAP Brasil, Jane Goodall Institute, Save the ChimpsSanctuary, Sweetwaters Chimpanzee Sanctuary , Tacugama Chimpanzee Sanctuary y Liberia Chimpanzee Rescue and Protection), que, naturalmente, se convirtieron en partidarios fundamentales de ChimpFace; proporcionando imágenes de Chimpancés cautivos, que actualmente viven en santuarios – y también algunas fotos de chimpancés salvajes.

“Cuanto más imágenes obtengamos, más precisos seremos en la construcción del software. Todavía necesitamos mejorar bastante, pero ya empezamos. ¡Y estamos muy emocionados! “, Destaca Ruso.

 

Billy, es uno de los chimpancés que viven en el Santuario de Grandes Primates de Sorocaba / Brasil, afiliado al Proyecto GAP, y es uno de los “voluntarios” para imágenes de la cara, para el desarrollo de ChimpFace.

ChimpFace en el futuro:

Según Russo, la idea original era que el ChimpFace, se transforme en una aplicación. Pero fué decidido, comenzar com algo simple y más eficaz. “Microsoft, nos ha concedido créditos de computación en nubes, que se utilizarán para implementar el software. El primer paso del desarrollo, es el clasificador binario, que está entrenando un algoritmo, para reconocer en cualquier material disponible públicamente, sí la imagen es de un Chimpancé o no “, explica Russo, apuntando que esa automatización parcial del proceso de búsqueda, que actualmente es totalmente manua; ya ahorra una cantidad enorme de tiempo y de dinero.

 

 

 

 

 

 

 

 

La segunda etapa de ChimpFace, que requiere exponencialmente más trabajo, es entrenar el algoritmo para reconocer rostros individuales, para que el movimiento de un individuo pueda ser rastreado on-line y en vivo, cuando el Chimpancé se ubica en instalaciones; en diferentes ciudades y países .

Ruso dice, que ésta es la gran meta del proyecto. Sin mencionar otras aplicaciones útiles para el ChimpFace, en el futuro (ver cuadro), cómo monitorear el comercio de Chimpancés vivos e incluso, estudiar las poblaciones de Chimpancés salvajes.

Alcanzar metas tan grandes, seguramente, requerirá fuentes expresivas de fondos para pagar por el tiempo de especialistas en desarrollo. Pero la conservacionista está optimista sobre eso. “En un mundo ideal, una empresa de tecnología o de mídias sociales, puede incorporar ChimpFace en sus sistemas; pues, ya monitorean diariamente algunos crímenes. ¿Por qué no añadir esto al nivel de la policía, que ya lo está haciendo? “, Propone Russo. “Estoy seguro de que la hora para invertir en ChimpFace, es muy adecuada, porqué tanto el tráfico de animales salvajes, como la inteligencia artificial (IA), están recibiendo mucha atención y siendo muy anunciados. Por eso, es apropiado llevar la lucha contra la caza ilegal de animales silvestres, a la atención de grandes empresas “, concluye.

Lea más acerca de ChimpFace en https://conservationx.com/project/id/8.

* Periodista (Ambientese Comunicación Socioambiental) y Gerente de Comunicación de GAP Project International