Historia

orangotango-missaoEl Great Ape Project (Proyecto de los Grandes Primates), el GAP, es un movimiento internacional creado en 1994, cuyo objetivo mayor es luchar por las garantias de los derechos básicos a la vida, a la libertad y a la no tortura a los grandes primates no humanos – Chimpancés, Gorilas, Oranguranes y Bonobos, los parientes mas próximos del hombre en el mundo animal. Para tanto, el proyecto creó la Declaración Mundial de los Grandes Primates, documento que oficializa los derechos defendidos para estos seres.

El GAP nació a partir de las ideas desarroladas en un libro del mismo nombre, escrito por los filosofos Paola Cavalieri y Peter Singer, este último considerado uno de los precursores en el mundo del movimiento de defensa de los derechos de los animales. En el libro, los autores y otros especialistas, entre los cuales la primatologa británica Jane Goodall, explican que los seres humanos y los grandes primates comparten características comunes, como organización social, comunicación y fuertes lazos afectivos entre los individuos, lo que les confiere inteligencia y, por consecuencia, derechos muy similares a los nuestros.

Actualmente el GAP tiene representaciones en varios paises y continentes. En el Brasil tiene actualmente 4 Santuarios para rescate de grandes primates. La experiencia brasilera se inició en el año 2000, cuando el primer Santuario fue erguido en la ciudad de Sorocaba, en el interior del estado de S. Paulo. Un chimpancé huérfano de 3 meses de edad fue adoptado y criado como humano por el microbiologo Pedro Ynterian, actual Presidente Internacional, que acabó fundando el primer santuario brasilero para estes primates. El bebe fue llamado Guga (vea la sección Nuestros Huéspedes) y despertó el interes por la investigación y el seguimiento de chimpancés que eran victimas de malos tratos en el pais, dando inicio al Proyecto en el Brasil, que después ha incorporado 3 Santuarios mas al mismo.

En 2006 se re-estructuró el Comité Directivo Mundial del Proyecto GAP, y se creó un Comité de 3 dirigentes, representando USA/ Canada, Europa (representada pro el Proyecto Gran Simio de España) y Brasil representando America Latina. En 2008 fue transferida la sede del Proyecto de USA para el Brasil, asi como el Portal internacional del mismo, y un nuevo Presidente Mundial fue electo, que fue el fundador del proyecto brasilero, Pedro Ynterian. Actualmente el proyecto conta con 4 Santuarios en el Brasil, su sede mundial con 74 chimpances rescatados, y decenas de otros primates y animales.